Infertilidad

¿Qué es la infertilidad?

La Sociedad Americana de Medicina Reproductiva (American Society for Reproductive Medicine, su sigla en inglés es ASRM) define la infertilidad como una enfermedad del sistema reproductor que afecta a la capacidad corporal para desempeñar la función básica de la reproducción. Si bien concebir un hijo puede parecer simple y natural, el proceso fisiológico es bastante complejo y depende del funcionamiento correcto de muchos factores, entre los que se incluyen los siguientes según el listado de la ASRM:

  • Producción de esperma sano por parte del hombre.
  • Producción de óvulos sanos por parte de la mujer.
  • Trompas de falopio sin obstrucciones que le permitan la llegada del esperma al óvulo.
  • La capacidad del esperma de fertilizar el óvulo.
  • La capacidad del óvulo fertilizado de implantarse en el útero.
  • Calidad adecuada del embrión.

¿A quiénes afecta la infertilidad?

La infertilidad afecta aproximadamente al 12 por ciento de las parejas en edad de concebir. La infertilidad no es un problema que afecte sólo a las mujeres. Los problemas en los hombres son la causa, ya sea única o contribuyente de la infertilidad de un 50 por ciento de todas las parejas infértiles. Cerca de un tercio de las parejas no fértiles tienen más de una causa o factor relacionado con su incapacidad de concebir. En aproximadamente un 20 a un 15 por ciento de todas las parejas, la investigación médica no logra identificar la causa de su infertilidad.

¿Cuáles son las causas de la infertilidad?

Muchos factores y problemas diferentes pueden ser causa de infertilidad, incluyendo los problemas en el sistema reproductor femenino, problemas en el sistema reproductor masculino o una combinación de ambos. Los siguientes son algunas de las condiciones y factores que se encuentran asociados con la infertilidad:

  • Factores femeninos
    • Disfunción ovulatoria
      Cuando existe esta condición, el sistema reproductor de la mujer no produce las cantidades adecuadas de hormonas necesarias para desarrollar, madurar y liberar un óvulo sano.
    • Problemas anatómicos
      El desarrollo o funcionamiento anormal de la anatomía femenina puede impedir que el óvulo y el esperma se encuentren. El problema anatómico más común es la obstrucción de las trompas de falopio. Otros problemas anatómicos incluyen la presencia de tejido cicatrizante en la pelvis debido a cirugías o infecciones previas.
    • Endometriosis
      La endometriosis en una condición que consiste en que el tejido que reviste el útero se desarrolla fuera del útero, generalmente sobre otros órganos reproductores que se encuentran dentro de la pelvis o en la cavidad abdominal. Cada mes, este tejido ubicado fuera de lugar responde a los cambios hormonales del ciclo menstrual creciendo y desintegrándose, lo cual provoca sangrado interno que puede a la vez ser causa de que se genere tejido cicatrizante y de que se vea afectado el funcionamiento de los órganos reproductores.
    • Defectos congénitos
      El desarrollo y funcionamiento anormales de los órganos reproductores como resultado de defectos de nacimiento pueden afectar la fertilidad de una persona. Uno de los defectos congénitos del sistema reproductor más frecuentes se presenta como consecuencia de la exposición de una mujer al dietilestilbestrol (su sigla en inglés es DES) tomado por su madre durante el embarazo. En el pasado, se administraba DES a las mujeres que corrían riesgos de perder el bebé. La exposición del feto al DES suele provocar anormalidades en el desarrollo del útero y del cérvix.
    • Infección
      La enfermedad pélvica inflamatoria (su sigla en inglés es PID) es provocada por alguna clase de bacteria como la gonorrea y la clamidia. La PID puede afectar al útero, las trompas de falopio o los ovarios. Puede además llevar a que se generen adherencias y tejido cicatrizante entre órganos de la pelvis, lo cual es causa de dolor pélvico continuo y de posibles embarazos ectópicos (es decir, la implantación del óvulo fertilizado fuera del útero).
    • Problemas inmunológicos
      Un problema en el sistema inmunológico de la mujer puede provocar la pérdida del embarazo. Puede ocurrir que los anticuerpos (proteínas inmunológicas o protectoras) presentes en el sistema de una mujer no reconozcan un embarazo o que se presente una respuesta inmunológica anormal al embarazo. También es posible que las mujeres desarrollen anticuerpos antiesperma que ataquen y destruyan el esperma.
  • Factores masculinos
    • Falta de producción de esperma o producción deficiente
      Si no hay una cantidad adecuada de espermatozoides sanos, las probabilidades de fertilización disminuyen.
    • Función anormal del esperma
      El esperma debe contar con movilidad adecuada y capacidad para penetrar el óvulo.
    • Varicocele
      Esta es una condición que consiste en el desarrollo de várices alrededor de los testículos. Es una causa muy frecuente de infertilidad originada en factores masculinos; por lo general, es posible tratarla y curarla por medio de cirugía.
    • Estilo de vida
      El uso de drogas recreacionales (por ejemplo, marihuana, cocaína), el consumo abundante de alcohol, tabaco, determinados medicamentos y el calor excesivo en la zona genital (durante un baño caliente) pueden afectar la calidad y funcionamiento del esperma.
    • Desórdenes hormonales
      El funcionamiento endócrino u hormonal masculino inadecuado puede afectar a la producción de esperma y la capacidad de fertilización.
    • Defectos de los cromosomas
      Determinadas anormalidades de los cromosomas se encuentran asociadas con la infertilidad masculina.
    • Defectos congénitos
      Durante el desarrollo fetal, pueden producirse anormalidades en el sistema reproductor masculino. Algunos defectos de nacimiento se deben a la exposición al dietilestilbestrol (su acrónimo en inglés es DES) consumido por la madre durante el embarazo.
    • Problemas inmunológicos
      Es posible que existan en el hombre anticuerpos (proteínas inmunológicas o protectoras) antiesperma que ataquen y destruyan el esperma

¿Cómo se diagnostica la infertilidad?

Cuando una pareja no logra concebir un hijo después de un año de mantener relaciones sexuales sin tomar precauciones anticonceptivas, o seis meses en el caso de mujeres mayores de 35 años, o si existen problemas conocidos que provocan infertilidad, se recomienda una evaluación médica de ambos integrantes de la pareja. Algunos obstetras/ginecólogos (su sigla en inglés es OB/GYN) se encuentran capacitados para evaluar casos de infertilidad sencillos y administrar el tratamiento necesario. Sin embargo, muchas causas de infertilidad deben ser tratadas por un endocrinólogo especialista en reproducción y certificado por el consejo correspondiente. Estos sonOB/GYN a quienes se imparte formación y capacitación especializadas en infertilidad, y reciben luego una certificación del Consejo Americano de Obstetricia y Ginecología (American Board of Obstetrics and Gynecology) en la subespecialidad de Endocrinología Reproductiva e Infertilidad.

Por lo general, el OB/GYN o endocrinólogo especializado en reproducción evalúa las situaciones específicas y efectúa exámenes a ambos miembros de la pareja para determinar la causa de infertilidad. El médico busca respuestas a las siguientes preguntas:

  1. ¿Ovula la mujer regularmente?
  2. ¿Produce el hombre esperma sano y viable?
  3. ¿Pueden el óvulo de la mujer y el esperma del hombre unirse y crecer normalmente?
  4. ¿Existe algún obstáculo que impida la implantación adecuada y la continuación del embarazo?

Los siguientes exámenes suelen ser parte de la rutina médica básica en los casos de infertilidad.

  • Ambos integrantes de la pareja
    • Historia médica y sexual (para evaluar posibles causas físicas de infertilidad y si las relaciones sexuales se han presentado en el momento adecuado)
  • La mujer
    • Examen físico
      Es necesario llevar a cabo un examen físico completo, incluyendo un frotis vaginal (Papanicolaou) y exámenes a fin de detectar si existen infecciones.
    • Evaluación de la ovulación
      Es posible que se recomiende una evaluación de la función ovulatoria utilizando un análisis de las temperaturas del cuerpo y de la ovulación llamado gráfica de temperatura corporal basal o bien, empleando métodos de predicción de la ovulación por medio de muestras de orina.
    • Examen de hormonas
      Puede recomendarse la realización de exámenes de hormonas, dado que la producción de determinadas hormonas aumenta y disminuye en diferentes momentos del ciclo mensual.
    • Ultrasonido
      Un ultrasonido puede mostrar la presencia de folículos (los sacos que contienen los óvulos en desarrollo) y el espesor de los tejidos uterinos. Asimismo, sirve para identificar condiciones anormales, como quistes ováricos o fibromas (tumores benignos en el útero).
    • Rayos X
      Puede indicarse un histerosalpingograma. Este examen consiste en inyectar un colorante opaco a la radiación en la abertura del cérvix para visualizar el interior del útero y determinar si las trompas de falopio están obstruidas.
  • El hombre
    • Análisis del semen
      Es posible que se recomiende un análisis del semen, para lo cual se recolecta una muestra de semen obtenido por masturbación; la muestra se analiza en el laboratorio para obtener información acerca del recuento, la movilidad, la forma y el volumen del esperma, y evaluar el líquido eyaculado. De acuerdo con la ASRM, una eyaculación normal contiene más de 20 millones de espermatozoides por mililitro de líquido, más del 50 por ciento del esperma debe moverse hacia adelante y más del 30 por ciento del esperma debe tener forma normal.
    • También es posible que se efectúen otros exámenes para evaluar la capacidad de los espermatozoides de penetrar el óvulo, así como también exámenes de las hormonas masculinas.
    En ocasiones, se le puede aconsejar al hombre que visite un urólogo para completar la evaluación.

Tratamiento para la infertilidad:

El tratamiento específico de la infertilidad será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.
  • Qué tan avanzado está el desorden.
  • La causa del desorden.
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria del desorden.
  • Su opinión o preferencia.

Una vez que se realiza el diagnóstico, el especialista trabajará en conjunto con usted para determinar el curso del tratamiento. De acuerdo con la ASRM, la mayoría de los casos de infertilidad (85 a 90 por ciento) se tratan con terapias convencionales, como tratamiento con medicamentos o reparación quirúrgica de anormalidades reproductivas. Según cuál sea la causa de la infertilidad, existen muchas opciones disponibles para una pareja infértil.

Entre los tipos de tratamiento se pueden incluir los siguientes:

  • Medicamentos ovulatorios
    Estos medicamentos ayudan a regular las fechas de ovulación y estimulan el desarrollo y liberación de óvulos maduros. También pueden ayudar a corregir problemas hormonales que pueden afectar al revestimiento del útero cuando se prepara para recibir el óvulo fertilizado. Los medicamentos ovulatorios pueden llegar a estimular la liberación de más de un óvulo, lo cual aumenta la posibilidad de tener mellizos u otros embarazos múltiples. Algunos de los medicamentos ovulatorios más comunes incluyen los siguientes:
    • Citrato de clomifeno.
    • Gonadotrofinas menopáusicas humanas - medicamentos que contienen hormona folículo-estimulante (su sigla en inglés es FSH) y hormona luteinizante (su sigla en inglés es LH).
    • Hormona folículo - estimulante (su sigla en inglés es FSH).
  • Cirugía
    La cirugía puede utilizarse para tratar o reparar alguna condición que cause infertilidad, como por ejemplo, obstrucción de las trompas de falopio o endometriosis. Un procedimiento quirúrgico común, que suele utilizarse como parte de la rutina diagnóstica de la infertilidad, es la laparoscopía. Una laparoscopía consiste en insertar un pequeño telescopio en la cavidad abdominal o pélvica para ver los órganos internos. Algunos de los procedimientos indicados para el tratamiento de la infertilidad pueden llevarse a cabo utilizando instrumentos insertados a través del laparoscopio.
  • Actualmente existe una variedad de opciones de tratamiento para el factor de la infertilidad masculina. El tratamiento puede incluir lo siguiente:

    • Técnicas de reproducción asistida (su sigla en inglés es ART).
      Este tipo de tratamiento puede incluir lo siguiente:
      • Inseminación artificial
        La inseminación artificial incluye la colocación de un número relativamente grande de espermatozoides sanos, ya sea en la entrada del cuello uterino o en el útero de la mujer, pasando por alto el cuello uterino, para tener acceso directo a las trompas de falopio.
      • IVF, GIFT y otras técnicas
        La fertilización in vitro (su sigla en inglés es IVF) o la transferencia intrafalópica de gametos (su sigla en inglés es GIFT) se han usado para el tratamiento de la infertilidad masculina. Así como en la inseminación artificial, la IVF y las técnicas similares ofrecen la oportunidad de preparar esperma in vitro, para que los oocitos estén expuestos a concentraciones óptimas de espermatozoides móviles de alta calidad.
      • Fertilización microquirúrgica (técnicas de microinyección como la inyección intracitoplásmica de esperma, su sigla en inglés es ICSI)
        Este tratamiento se usa para facilitar la penetración del esperma mediante la inyección de un único espermatozoide en el oocito. La fertilización se lleva a cabo observándola con el microscopio.
    • Terapia con medicamentos
      Un porcentaje pequeño de hombres infértiles tiene trastornos hormonales que pueden tratarse con terapia hormonal. Los desequilibrios hormonales causados por la disfunción en el mecanismo de interacción entre el hipotálamo, la glándula pituitaria y los testículos afectan directamente al desarrollo del esperma (espermatogénesis). La terapia con medicamentos puede incluir gonadotropina, antibióticos u otro medicamento que se considere apropiado.
    • Cirugía
      La terapia quirúrgica en la infertilidad masculina está diseñada para corregir los obstáculos anatómicos que impiden la producción y maduración del esperma o la eyaculación. Los procedimientos quirúrgicos para quitar las venas varicosas en el escroto (varicocele) pueden algunas veces mejorar la calidad del esperma

    ¿Qué es la infertilidad sin causa identificada?

    Entre el 20 por ciento de las parejas tienen problemas de infertilidad cuya causa no lograron identificar las investigaciones realizadas. La infertilidad sin causa identificada no significa que no exista una razón para el problema, sino que la razón no puede identificarse por el momento.

    Si sospecha que sufre problemas de infertilidad, busque ayuda médica sin demora. La edad de la mujer y la antigüedad del problema de infertilidad en la pareja puede influir en el éxito del tratamiento.

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