Glosario - Salud de Mujeres

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A

ablación endometrial - procedimiento que tiene como finalidad destruir el revestimiento del útero (endometrio).

aborto - terminación médica de un embarazo antes de que el feto se haya desarrollado lo suficiente como para sobrevivir fuera del útero.

aborto espontáneo - terminación espontánea de un embarazo antes de que el feto se haya desarrollado lo suficiente como para sobrevivir fuera del útero.

ácido fólico - una de las vitaminas B; es fundamental que las mujeres la tomen antes de la concepción para prevenir los defectos del tubo neural en el feto.

adherencia - una franja de tejido cicatrizante que une estructuras corporales internas normalmente separadas, que sucede con más frecuencia después de una cirugía, inflamación o herida en la zona.

alfafetoproteína (su sigla en inglés es AFP) - proteína producida por el feto en desarrollo que está presente en el líquido amniótico y, en cantidades menores, en la sangre de una mujer embarazada. La presencia de niveles anormales de AFP en un examen de sangre realizado entre las semanas 15 y 18 de embarazo puede indicar la existencia de anormalidades en el feto.

amenorrea - ausencia o cesación de los períodos menstruales.

amenorrea primaria - ausencia de menstruación durante toda la vida; la menstruación no se presenta durante la pubertad.

amenorrea secundaria - debido a alguna causa médica y usualmente de inicio tardío; condición en la cual los períodos menstruales que en un momento fueron normales y regulares se vuelven cada vez más anormales e irregulares o desaparecen.

amniocentesis - procedimiento diagnóstico prenatal en el cual se extrae una cantidad pequeña de líquido amniótico con la ayuda de una aguja insertada en el útero de una mujer embarazada atravesando la pared abdominal; esa muestra se examina en el laboratorio para detectar anormalidades genéticas del feto.

anemia - desorden de la sangre causado por la deficiencia de glóbulos rojos o hemoglobina (la proteína portadora de oxígeno en los glóbulos rojos); puede originarse en una pérdida anormal de sangre, como por ejemplo, en el sangrado menstrual abundante.

anestesia epidural - método para aliviar el dolor empleado en cirugías o durante el parto que consiste en inyectar un anestésico en la zona que rodea la médula espinal (la zona epidural) para bloquear los impulsos nerviosos de dolor provenientes de la parte inferior del cuerpo.

anovulación - falta de producción o liberación de óvulos maduros por parte de los ovarios.

anticuerpos - proteínas producidas por el sistema inmunológico para combatir bacterias, virus u otros antígenos específicos.

antioxidantes - compuestos que protegen contra el daño celular producido por moléculas llamadas radicales libres sin oxígeno que constituyen una causa principal de enfermedad y envejecimiento.

asesoría genética - proporcionar información y consejo, y realizar exámenes a posibles padres en riesgo de tener un hijo con defectos congénitos o desórdenes genéticos.

aspiración por vacío - procedimiento que consiste en introducir en el útero a través de la vagina un tubo de succión unido a una bomba aspiradora para despegar y extraer el contenido del útero.

atrofia vaginal - con frecuencia síntoma de menopausia; resecamiento y adelgazamiento de los tejidos de la vagina y la uretra. Esto puede provocar dispareunia (dolor al tener relaciones sexuales) así como vaginitis, cistitis e infecciones del tracto urinario.

autoexamen de los senos (su sigla en inglés es BSE) - examen mensual y de rutina de los senos.

B

benigno - crecimiento de las células no cancerosas, que no invade el tejido adyacente ni se extiende a otras partes del cuerpo.

biopsia - extracción de una muestra de tejido por medio de una aguja hueca o un bisturí.

biopsia en cono (También llamada conización.) - biopsia que consiste en extraer una porción de tejido en forma de cono del cérvix usando el procedimiento de excisión electroquirúrgica o el procedimiento de biopsia en cono con bisturí frío. El procedimiento de conización puede utilizarse como tratamiento de las lesiones precancerosas y del cáncer en etapas tempranas.

biopsia endometrial - procedimiento que consiste en tomar una muestra de tejido por medio de un tubo que se inserta en el útero.

biopsia por punción - procedimiento de biopsia que consiste en tomar una pequeña muestra de tejido por medio de una aguja hueca.

bloqueo pudendal - procedimiento para alivio del dolor utilizado durante el parto que consiste en inyectar un anestésico en los tejidos que rodean los nervios pudendales a cada lado de la vagina. Dicho procedimiento bloquea el dolor de los tejidos localizados entre la vagina y el ano.

C

calcio - mineral que ofrece resistencia a los huesos y dientes y desempeña una función importante en la contracción de los músculos, la coagulación y la función nerviosa.

calostro - primera leche, ligera y blanquecina producida por los senos hacia fines del embarazo y durante algunos días después del nacimiento. Proporciona al bebé nutrientes esenciales y anticuerpos que combaten las infecciones.

cáncer - células anormales que se dividen sin control y pueden invadir tejidos cercanos o extenderse por medio del torrente sanguíneo o el sistema linfático a otras partes del cuerpo.

cáncer escamocelular - cáncer de crecimiento lento en las células de la capa superior de la piel.

carcinógeno - sustancia que provoca cancer.

cervicitis - irritación del cérvix debida a una cantidad de organismos diferentes. Se la suele clasificar como aguda o crónica.

cérvix - porción inferior y estrecha del útero (matriz) ubicada entre la vejiga y el recto. Forma un canal que desemboca en la vagina, la que a su vez se conecta con el exterior.

cistitis - inflamación de la vejiga, causada generalmente por infección bacteriana.

cistocele - condición en la cual la debilidad de los músculos pélvicos hace que la base de la vejiga caiga de su posición normal a la vagina.

cistometría - procedimiento diagnóstico que mide la capacidad de la vejiga y los cambios de presión que se producen cuando la vejiga se llena y se vacía.

cistoscopía - procedimiento que consiste en introducir un tubo visualizador a través de la uretra para examinar la vejiga y los uréteres o para tratar una enfermedad.

cistouretrocele - condición que se origina cuando la uretra y los tejidos que le dan sostén se debilitan y caen a la vagina, lo cual provoca incontinencia por presión.

climaterio (También llamado perimenopausia.) - período de transición anterior a la menopausia, marcado por la disminución en la producción de estrógeno y progesterona, períodos menstruales irregulares y cambios psicológicos transitorios.

colposcopía - examen visual del cérvix (o cuello uterino) y de la vagina utilizando un instrumento magnificador con luz (colposcopio).

contracciones de Braxton-Hicks - contracciones del útero que no duelen, son relativamente breves y que pueden presentarse a partir de la segunda mitad del embarazo.

contracciones del trabajo de parto - tensionamiento rítmico de la pared muscular del útero para ejercer presión sobre el feto y hacerlo atravesar la vagina durante el alumbramiento.

criocirugía - utilización de nitrógeno líquido o de una sonda extremadamente fría para congelar y destruir células cancerosas.

cromosomas - filamentos de material genético presentes en el núcleo de todas las células constituidos por genes y que transmiten información genética de una generación de células a la siguiente.

culdocentesis - procedimiento que consiste en insertar una aguja en la cavidad pélvica a través de la pared vaginal para obtener una muestra de pus.

curetaje endocervical (su sigla en inglés es ECC) - procedimiento que consiste en raspar el revestimiento del canal endocervical con un instrumento estrecho llamado cureta. Este tipo de biopsia suele completarse con la biopsia colposcópica.

D

defecto del tubo neural - tipo de defecto congénito, como la espina bífida, provocado por el desarrollo anormal de la médula espinal o el cerebro del feto.

densidad ósea - medición de la masa ósea en relación con su volumen para determinar las probabilidades de desarrollar osteoporosis.

desorden disfórico premenstrual (su sigla en inglés es PMDD) - forma mucho más grave del conjunto de síntomas conocido como síndrome premenstrual (su sigla en inglés es PMS); el desorden disfórico premenstrual se considera una condición médica grave y crónica que debe recibir atención y tratamiento.

desprendimiento de la placenta - separación prematura de la placenta y la pared del útero que provoca sangrado grave y pone en peligro la vida del feto y de la madre.

DEXA (absorptiometría de rayos X dual) - técnica de imagen que utiliza una dosis muy baja de radiación para medir la densidad ósea en el diagnóstico de la osteoporosis.

diabetes gestacional - forma de diabetes que puede desarrollarse durante el embarazo en mujeres que en otras condiciones no padecen de diabetes.

dilatación y curetaje (su sigla en inglés es D & C) - operación menor que consiste en dilatar (agrandar) el cérvix de modo que sea posible raspar el canal cervical y el revestimiento uterino con una cureta (instrumento con forma de cuchara).

directivas por adelantado - documentos legales, tales como testamentos hechos en vida y poderes notariales para tomar decisiones relacionadas con el cuidado de la salud, que detallan la voluntad de una persona respecto de su tratamiento médico, redactados con anterioridad a la enfermedad o accidente que lo invalidan para hacerlo.

disección de nódulos linfáticos de la pelvis - extracción de algunos nódulos linfáticos de la pelvis.

dismenorrea - dolor o molestia que se experimenta justo antes o durante el período menstrual.

dismenorrea primaria - se presenta desde el comienzo y suele durar toda la vida; dolores menstruales graves y frecuentes provocados por contracciones uterinas.

dismenorrea secundaria - se presenta a raíz de alguna causa física y suele iniciarse más tardíamente; períodos menstruales dolorosos provocados por otra condición médica (por ejemplo, enfermedad pélvica inflamatoria, endometriosis).

dispareunia - dolor en la vagina o la pelvis al mantener relaciones sexuales.

displasia - crecimiento anormal.

displasia cervical - condición en la cual las células del cérvix experimentaron modificaciones precancerosas. Se detecta por medio de un frotis vaginal (Papanicolau); con tratamiento adecuado, es posible impedir que evolucione a un cáncer cervical.

E

eclampsia - condición grave que pone en peligro la vida de la mujer y que se presenta en etapas avanzadas del embarazo; produce convulsiones a causa de una presión de la sangre muy elevada.

ecografía transvaginal (También llamada sonografía o ultrasonido transvaginal.) - ultrasonido realizado utilizando un pequeño instrumento, llamado transductor, que se coloca en la vagina.

embarazo ectópico(También llamado embarazo en las trompas.) - embarazo que se desarrolla fuera del útero, usualmente en una de las trompas de falopio.

endometrio - revestimiento de membrana mucosa de la superficie interna del útero que crece durante el ciclo menstrual y se elimina en la sangre menstrual.

endometriosis - condición por la cual un tejido similar al del endometrio crece fuera del útero, por ejemplo, sobre los ovarios o cerca de ellos o de las trompas, o en otras zonas de la cavidad pélvica.

endoscopía - uso de un tubo muy flexible con un lente o cámara (y una fuente de luz en su extremo), conectado a una pantalla de computadora, que permite ver dentro de los órganos huecos, como el útero. Es posible tomar muestras para biopsia a través del tubo.

enfermedad de Alzheimer - condición progresiva e incurable que destruye las células del cerebro y provoca la pérdida gradual de las capacidades intelectuales - tales como la memoria - así como cambios profundos de la personalidad y la conducta.

enfermedades de transmisión sexual (su sigla en inglés es STD) - las enfermedades transmitidades sexualmente son infecciones propagadas a través de las relaciones sexuales y otros contactos sexuales íntimos.

enfermedad pélvica inflamatoria (su sigla en inglés es PID) - inflamación de los órganos de la pelvis provocada por un tipo de bacteria.

enterocele - condición provocada por la debilidad de los músculos localizados en la pelvis que consiste en que un tramo del intestino forma una protuberancia en la parte superior de la vagina.

episiotomía - incisión practicada en la piel localizada entre la vagina y el ano para ensanchar la abertura vaginal y facilitar el nacimiento.

estrógeno - grupo de hormonas secretado por los ovarios que afecta numerosos aspectos del cuerpo femenino, incluido el ciclo menstrual y el desarrollo normal sexual y reproductivo de la mujer.

examen de CA-125 - examen de sangre para detectar niveles elevados de un antígeno protéico llamado CA-125, que puede indicar cáncer de ovarios, entre otros desórdenes.

examen de sangre oculta en heces - examen de control para detectar posibles signos de cáncer de colon o recto.

examen de Schiller - examen diagnóstico que consiste en recubrir el cérvix con una solución de yodo para detectar la presencia de células anormales.

examen pélvico - examen interno del útero, vagina, ovarios, trompas de falopio, vejiga y recto.

extracción por vacío - procedimiento empleado para facilitar el parto aplicando una taza de metal o plástico al cráneo del bebé y succionando para extraer el bebé lentamente por la vagina.

F

fértil - capaz de quedar embarazada.

fertilización in vitro - tratamiento de la infertilidad que consiste en fertilizar un óvulo de una mujer con el esperma de su pareja o de un donante fuera del cuerpo de la mujer.

fibroadenoma - nudo no canceroso, firme y elástico, localizado en los senos; no es doloroso y se mueve con facilidad al ser tocado.

fibromas - crecimientos no cancerosos en o sobre las paredes del útero.

frotis vaginal (También llamado Papanicolau.) - examen que implica la observación microscópica de células extraídas del cérvix, empleado para detectar cambios que pueden ser cancerosos o llevar al cáncer, y para identificar condiciones no cancerosas, como infecciones e inflamación.

G

genes - unidades básicas y funcionales de herencia, cada una de las cuales ocupa un lugar específico en los cromosomas.

genitales - órganos sexuales externos.

GIFT (transferencia intrafalopiana de gametos) - método para tratar la infertilidad que consiste en sacar óvulos de los ovarios de una mujer, combinarlos con el esperma de su pareja o de un donante en el laboratorio, y colocar los óvulos y el esperma en una de las trompas de falopio de la mujer, donde puede producirse la fertilización.

glándula pituitaria - glándula ubicada en la base del cerebro que segrega hormonas y regula y controla otras glándulas secretoras de hormonas, así como numerosos procesos corporales, entre ellos la reproducción.

glándulas adrenales - dos glándulas, cada una de las cuales se localiza sobre uno de los riñones, que producen una variedad de hormonas que afectan prácticamente a todos los sistemas del cuerpo.

gonadotrofina coriónica humana - hormona producida por la placenta al principio del embarazo.

gonorrea - una enfermedad de transmisión sexual, común, causada por una bacteria y que puede ocasionar infertilidad en las mujeres.

H

herpes genital - enfermedad de transmisión sexual provocada por el virus herpes simplex.

hiperplasia - crecimiento anormal de la cantidad de células en un tejido u órgano (por ejemplo, el cérvix o el revestimiento del útero).

hiperplasia endometrial - engrosamiento anormal del endometrio provocado por el crecimiento excesivo de las células.

hipotálamo - pequeña estructura en la base del cerebro que regula varias funciones corporales, incluidos el apetito y la temperatura corporal.

hirsutismo -  exceso de crecimiento del cuerpo y del pelo facial, incluyendo el pecho, el estómago, y el trasero.

histerectomía - extracción quirúrgica del útero.

histerectomía abdominal - extracción del útero a través de una incisión quirúrgica practicada en el abdomen.

histerectomía total - extirpación quirúrgica completa del útero, que incluye el cérvix; las trompas de Falopio y los ovarios permanecen.

histerectomía total con salpingooforectomía bilateral - extirpación quirúrgica de la totalidad del útero, las trompas de falopio y los ovarios.

histerectomía vaginal - extirpación del útero a través de la abertura de la vagina.

histerosalpingografía - examen por rayos X del útero y las trompas de falopio en el que se emplea un colorante; suele realizarse para descartar obstrucción de las trompas.

histeroscopía - examen visual del canal del cérvix y del interior del útero utilizando un visor (histeroscopio) que se inserta por la vagina.

hormonas - sustancias químicas producidas por el cuerpo que controlan numerosas funciones corporales.

hormona folículo-estimulante (su sigla en inglés es FSH) - hormona secretada por la glándula pituitaria, localizada en el cerebro, que estimula el crecimiento y la maduración de los óvulos en las mujeres y los espermatozoides en los hombres, así como la producción de hormonas sexuales en hombres y mujeres.

hormona luteinizante (su sigla en inglés es LH) - hormona secretada por la glándula pituitaria, localizada en el cerebro, que estimula el crecimiento y la maduración de óvulos en las mujeres y del esperma en los hombres.

I

imágenes por resonancia magnética (su sigla en inglés es MRI) - procedimiento no invasivo que produce vistas bidimensionales de un órgano o estructura interna, especialmente del cerebro o de la médula espinal. El MRI puede mostrar la presencia de nódulos en los huesos o en los ganglios, un signo que podría indicar la propagación de un cancer.

implantes endometriales - fragmentos de endometrio que se implantan fuera del útero, por ejemplo en la pared muscular del útero, los ovarios, las trompas de falopio, la vagina o el intestino, y sangran mensualmente como ocurre con el endometrio del útero.

incontinencia de urgencia - incapacidad de contener la orina el tiempo suficiente para llegar al baño.

incontinencia funcional - escape de orina causado por la dificultad de llegar a tiempo al baño, debida a condiciones físicas como la artritis.

incontinencia por presión - escape involuntario de orina durante actividades que aumentan la presión dentro del abdomen, como toser, estornudar o correr.

incontinencia por sobrecarga - escape de pequeñas cantidades de orina a causa de que la vejiga se encuentra siempre llena.

incontinencia urinaria - micción incontrolable e involuntaria.

índice de masa corporal (su sigla en inglés es BMI) - una cifra que se obtiene como resultado de mediciones de estatura y peso, y que proporciona una indicación general de si el peso está dentro de un rango considerado saludable.

infección por clamidia - enfermedad de transmisión sexual muy común o infección del tracto urinario, causada por la presencia de un organismo similar a las bacterias en la uretra y el sistema reproductor.

infección por honguillos (También llamada Candida.) - tipo de vaginitis provocada por el hongo Candida caracterizada por picazón, ardor o enrojecimiento de la zona vaginal.

infertilidad - imposibilidad de concebir hijos.

inseminación intrauterina - tratamiento de la infertilidad que consiste en introducir semen en el útero por medio de un tubo delgado que se inserta por la vagina.

inyección epidural - inyección de un anestésico en el área que rodea la médula espinal para bloquear la sensación de dolor durante la cirugía.

J

K

L

labios - pliegues de la piel en la abertura de la vagina (y de otros órganos).

laparoscopía - uso de un tubo visor con una lente o cámara (y una fuente de luz en su extremo) que se inserta a través de una pequeña incisión en el abdomen para examinar el contenido del abdomen y extraer muestras de tejido.

laparotomía - procedimiento quirúrgico que implica practicar una incisión desde el abdomen superior hasta el abdomen inferior; se utiliza cuando resulta difícil realizar un diagnóstico con métodos menos invasivos.

lesión intraepitelial escamosa (su sigla en inglés es SIL) - como el CIN, SIL es un término empleado para clasificar el grado de modificación precancerosa de las células del cérvix en una condición denominada "displasia cervical".

ligadura de trompas - procedimiento de esterilización quirúrgica que consiste en sellar o seccionar las trompas de falopio para impedir que el esperma alcance los óvulos.

liposucción - tipo de cirugía estética que consiste en extraer zonas de grasa localizadas debajo de la piel utilizando un dispositivo de bombeo por succión que se inserta a través de una incisión pequeña.

líquido amniótico - líquido transparente que rodea y protege al feto durante la totalidad del embarazo.

M

maligno - con presencia de células cancerosas.

mamografía - rayos X del tejido de los senos.

mastectomía - extirpación total o parcial de un seno.

mastitis - infección de los conductos lácteos de los senos.

melanoma - la forma más grave de cáncer de piel que pone en peligro la vida.

menarca - primer período menstrual de una joven.

menopausia - fin de la menstruación; término utilizado para referirse al período que pone fin a la fase reproductiva de la mujer.

menorragia - el tipo más común de sangrado uterino anormal (también llamado sangrado uterino disfuncional), caracterizado por la presencia de sangrado menstrual prolongado y abundante. En algunos casos, el sangrado puede llegar a ser tan grave y continuo que se interrumpen las actividades cotidianas.

menstruación - proceso cíclico de desprendimiento del revestimiento del endometrio que sale a través de la vagina junto con secreción proveniente del cérvix y la vagina. Este proceso se origina cuando un óvulo maduro que no ha sido fertilizado por un espermatozoide viaja desde uno de los ovarios y por medio de las trompas de falopio hasta llegar al útero, proceso al cual se le llama ovulación.

menstruo - flujo menstrual.

metástasis - propagación del cáncer desde el sitio en que apareció originalmente a otras partes del cuerpo.

metrorragia - cualquier sangrado no menstrual, irregular y acíclico del útero; sangrado entre períodos menstruales.

micoplasma - enfermedad de transmisión sexual muy común o infección del tracto urinario, causada por la presencia de un organismo similar a las bacterias en la uretra y el sistema reproductor.

miomectomía - procedimiento quirúrgico efectuado para extirpar fibromas del útero sin afectar al útero.

muestreo de vello coriónico (su sigla en inglés es CVS) - examen diagnóstico que se suele efectuar entre las semanas 10 y 12 del embarazo, en el que se toma una pequeña muestra de tejido de la placenta y se examina para detectar anormalidades genéticas del feto.

N

neoplasia intraepitelial del cérvix (su sigla en inglés es CIN) - término empleado para clasificar el grado de modificación precancerosa de las células del cérvix en una condición denominada "displasia cervical".

nódulos linfáticos (También llamados glándulas linfáticas.) - pequeños órganos localizados en los canales del sistema linfático que almacenan células especiales para detener las bacterias o células cancerosas que recorren el cuerpo navegando en la linfa. Existen grupos de nódulos linfáticos en las axilas, la ingle, el cuello, el pecho y el abdomen.

Ñ

O

obesidad - una acumulación excesiva de grasa en el cuerpo. Una persona con un índice de masa corporal (BMI) superior a 30 es considerada obesa.

obstetra/ginecólogo (su sigla en inglés es OB/GYN) - médico especializado en el cuidado médico general de las mujeres, el diagnóstico y tratamiento de desórdenes del sistema reproductor femenino, y el cuidado de las mujeres embarazadas.

oligomenorrea - ciclos menstruales poco frecuentes o escasos.

oncogenes - genes que estimulan la división normal de las células.

oncólogo - médico especializado en el tratamiento del cáncer.

ooforectomía - extirpación quirúrgica de uno o ambos ovarios.

osteoporosis - desorden por el cual los huesos se adelgazan y se vuelven frágiles y más expuestos a las fracturas; muy común en las mujeres después de la menopausia debido a la deficiencia de estrógeno.

ovarios - par de glándulas pequeñas, localizadas a ambos lados del útero, donde se desarrollan y almacenan los óvulos, y donde se producen las hormonas sexuales estrógeno y progesterona.

ovulación - liberación de un óvulo maduro por un ovario.

óvulo - óvulo maduro liberado por el ovario durante la ovulación.

oxitocina - hormona producida por la glándula pituitaria que estimula las contracciones del útero durante el trabajo de parto y la liberación de leche materna durante el amamantamiento.

P

papilomavirus humanos (su sigla en inglés es HPV) - virus que pueden provocar la aparición de verrugas. Algunos HPV se transmiten sexualmente y causan crecimientos en los genitales parecidos a las verrugas. El HPV es un importante factor de riesgo para el cáncer cervical.

parto por cesárea (en inglés, "C-section") - procedimiento quirúrgico para dar a luz a un bebé mediante una incisión practicada en el abdomen inferior y el útero de la madre.

pelvis - estructura con forma cóncava en la que se apoya la columna vertebral y que está compuesta por el sacro, el coxis y los huesos de la cadera (ilíaco, pubis e isquio).

perimenopausia (También llamada climaterio.) - período de transición anterior a la menopausia, marcado por la disminución en la producción de estrógeno y progesterona, períodos menstruales irregulares y cambios psicológicos transitorios.

periné - zona entre el ano y los órganos sexuales.

pesario - dispositivo de goma o plástico que se inserta por la vagina para ayudar a sostener el útero en su lugar, en el caso de las mujeres que tienen prolapso del útero.

pielonefritis - infección del riñón.

píldoras para la "mañana después" - medicamento hormonal para impedir el embarazo, ingerido dentro de las 72 horas de haber tenido relaciones sexuales sin tomar precauciones anticonceptivas.

placenta - órgano que se desarrolla en el útero durante el embarazo; vincula el suministro de sangre de una mujer embarazada al feto para proporcionarle alimento al feto y retirar los deshechos generados por el feto.

placenta previa - ubicación anormal de la placenta en la parte inferior del útero, cerca del cérvix o sobre él.

polimenorrea - menstruación demasiado frecuente.

pólipo - crecimiento, que frecuentemente toma forma de tallo, en una membrana corporal que en ocasiones puede degenerar en cáncer.

preeclampsia - desorden del embarazo caracterizado por aumento en la presión de la sangre, retención de líquido y presencia de proteínas en la orina.

procedimiento de excisión electroquirúrgica con aro (su sigla en inglés es LEEP) - procedimiento indicado para tratar la displasia cervical en el cual se utilizan un alambre fino en forma de aro y corriente de bajo voltaje para extraer tejido anormal del cérvix.

proctocele - condición en la cual el debilitamiento de la pared inferior de la vagina puede hacer que el recto forme una protuberancia en la vagina.

progesterona - hormona sexual femenina producida por los ovarios durante la segunda mitad del ciclo menstrual.

progestina - forma sintética de la hormona sexual femenina progesterona.

prolactina - hormona producida por la glándula pituitaria que estimula el desarrollo de los senos y la producción de leche materna.

prolapso del útero - desplazamiento del útero hacia la vagina provocado por el debilitamiento de los tejidos de sostén en la pelvis.

Q

quiste - saco lleno de fluido o semisólido en la piel o debajo de ella.

R

rayos X - energía electromagnética utilizada para registrar en una placa imágenes de los huesos y órganos internos.

recto - porción más baja del intestino grueso que llega hasta el ano.

S

salpingectomía - extirpación quirúrgica de una o ambas trompas de falopio.

salpingo-ooforectomía - extirpación quirúrgica de las trompas de falopio y de los ovarios.

sangrado postmenopáusico - cualquier sangrado que tenga lugar más de 6 meses después del último período menstrual normal en la menopausia.

senos fibrocísticos - condición no cancerosa en la cual se desarrollan pequeños nudos y quistes en los senos.

serotonina - mensajero químico en el cerebro que afecta las emociones, la conducta y el pensamiento.

sexo seguro - las relaciones sexuales que se mantienen en el marco de una relación monogámica en la que ninguno de los miembros de la pareja está infectado con una enfermedad de transmisión sexual o infección del tracto urinario se consideran "seguras". Sin embargo, muchos profesionales del cuidado para la salud consideran que en realidad no existe una cosa tal como el sexo "seguro" y que la única forma de estar verdaderamente seguro es la abstinencia, porque todas las formas de contacto sexual llevan algún riesgo.

sigmoidoscopia - examen del recto y de la parte más baja del colon (colon sigmoide) utilizando un tubo visor flexible que se introduce a través del recto.

síndrome de alcohol fetal - conjunto de defectos de nacimiento graves que pueden presentarse cuando una mujer embarazada bebe alcohol en exceso.

síndrome premenstrual (su sigla en inglés es PMS) - un grupo de síntomas físicos y emocionales que experimentan algunas mujeres durante el ciclo menstrual. Si bien los síntomas suelen cesar al iniciarse el período menstrual, en algunas mujeres los síntomas pueden persistir durante y después de su período menstrual.

sistema linfático - tejidos y órganos, que incluyen la médula ósea, el bazo, el timo y los nódulos linfáticos, que producen, almacenan y transportan células blancas para combatir infecciones y enfermedades.

sobrepeso rango de peso superior a lo que generalmente es considerado saludable para un peso determinado. Una persona con un índice de masa corporal (BMI) de entre 25 y 30 es considerada una persona con sobrepeso.

T

tamoxifén (tamoxifeno) - droga para el cáncer utilizada en la terapia hormonal para bloquear los efectos del estrógeno.

tecnología reproductiva asistida (su sigla en inglés es ART) - procedimientos médicos, como la inseminación intrauterina, practicados para asistir a parejas no fértiles en la concepción.

temperatura corporal basal - temperatura del cuerpo tomada después de varias horas de sueño y antes de realizar cualquier actividad, incluyendo el levantarse de la cama o hablar; a menudo se crea una gráfica que permita determinar la fecha de ovulación.

terapia con radiación (También llamada radioterapia.) - tratamiento con rayos de alta energía (como rayos X o rayos gamma) para eliminar las células cancerosas; puede aplicarse radiación externa o radiación interna emitida por materiales radioactivos ubicados directamente en el tumor o cerca de él.

terapia de reemplazo de hormonas (su sigla en inglés es HRT) - utilización de las hormonas femeninas estrógeno y progestina (una forma sintética de progesterona) para reemplazar las hormonas que el cuerpo deja de producir después de la menopausia.

terapia de reemplazo del estrógeno (su sigla en inglés es ERT) - uso de la hormona femenina llamada estrógeno para reemplazar la que el cuerpo ya no produce de forma natural después de la menopausia médica o quirúrgica.

terapia hormonal - tratamiento del cáncer que consiste en quitar, bloquear o añadir hormonas.

testosterona - hormona sexual masculina clave, que estimula el crecimiento óseo y muscular, y el desarrollo de las características sexuales masculinas.

trabajo de parto prematuro - trabajo de parto que se inicia antes de la semana 37 del embarazo.

transferencia intrafalopiana de cigotos (su sigla en inglés es ZIFT) - método de tratamiento de la infertilidad que consiste en extraer óvulos de los ovarios de una mujer, fertilizarlos en el laboratorio con esperma de su pareja o de un donante e insertar uno o más óvulos fertilizados en una de sus trompas.

trichomoniasis - vaginitis muy común causada por un organismo monocelular (trichomonas) usualmente transmitido durante el contacto sexual.

trombosis venosa profunda - formación de coágulos de sangre en las venas profundas de las piernas.

trompas de falopio - dos tubos delgados que se extienden desde cada lado del útero hacia los ovarios y funcionan como conducto para los óvulos y el esperma.

tumorectomía - procedimiento quirúrgico sin extirpación del seno practicado en pacientes con cáncer del seno, en el cual se extrae únicamente el tumor y un área pequeña de tejido circundante.

U

ultrasonido (ecografía) - procedimiento de diagnóstico por imágenes en el que se utilizan ondas sonoras de alta frecuencia para generar una imagen de las estructuras corporales internas en una pantalla de vídeo.

uréteres - dos tubos estrechos que llevan orina de los riñones a la vejiga.

uretra - conducto estrecho a través del cual la orina se evacua de la vejiga al exterior del cuerpo.

uretritis - infección de la uretra solamente.

útero - órgano muscular hueco ubicado en el centro de la pelvis femenina que elimina su revestimiento mensualmente durante la menstruación y donde se implanta el óvulo fertilizado y se desarrolla hasta convertirse en feto.

V

vagina (También llamada "canal de parto".) - conducto a través del cual salen los fluidos durante los períodos menstruales. La vagina conecta el cérvix (el cuello de la matriz o útero) y la vulva (genitales externos).

vaginitis - inflamación, enrojecimiento o inflamación de los tejidos de la vagina; suele ser provocada por una infección bacteriana.

vaginitis bacteriana - infección vaginal muy común caracterizada por síntomas como aumento de la secreción vaginal o picazón, ardor o enrojecimiento de la zona genital.

vaginitis no infecciosa - tipo de vaginitis que suele vincularse con irritación vaginal sin presencia de infección. Con frecuencia, la infección se debe a una reacción alérgica o irritación debida a las pulverizaciones o duchas vaginales, o productos espermicidas. También puede ser provocada por la sensibilidad a los jabones, detergentes o suavizantes perfumados.

vaginitis por atrofia - forma de vaginitis no infecciosa que suele ser resultado de una disminución de los niveles hormonales a causa de la menopausia, de la extirpación quirúrgica de los ovarios, de terapia por radiación o incluso después del parto, en especial, en el caso de mujeres que amamantan a sus bebés. La falta de estrógeno reseca y adelgaza el tejido vaginal, y puede también provocar goteo de sangre.

vaginitis vírica - infección vaginal muy común que con frecuencia se transmite por vía sexual y es causada por alguno de los numerosos tipos diferentes de virus (por ejemplo, virus herpes simplex, papilomavirus humano).

várices - venas superficiales agrandadas e inflamadas; habitualmente, se ven afectadas las venas de las piernas.

verrugas genitales - enfermedad de transmisión sexual provocada por el papilomavirus humano (su sigla en inglés es HPV).

violación - contacto sexual no consentido o forzado que incluye penetración vaginal o anal, sexo oral, o penetración con objetos.

violencia familiar - violencia y maltrato por parte de miembros de la familia o pareja íntima, como un cónyuge, un ex cónyuge, un novio, un ex novio o alguien con quien se tiene una cita.

vulva - parte externa y visible de la zona genital femenina.

vulvitis - inflamación de la vulva, los pliegues de la piel que rodean la vagina. Esta no es una condición sino un síntoma que tiene su origen en una variedad de enfermedades, infecciones, lesiones, alergias y otros agentes de irritación.

W

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