Planificación del Embarazo

Cuando planee quedarse embarazada:

Fotografía de una mujer embarazada

Si planea quedarse embarazada, seguir determinados pasos puede ayudar a que los riesgos para usted y el bebé se reduzcan. Gozar de buena salud antes de tomar la decisión de quedarse embarazada es casi tan importante como mantener el cuerpo sano durante el embarazo.

Las primeras semanas son decisivas en el desarrollo de un niño. Sin embargo, muchas mujeres no advierten que están embarazadas hasta varias semanas después de la concepción. Planificar por adelantado y cuidarse antes de quedarse embarazada es lo mejor que puede hacer por usted y su bebé.

Uno de los pasos más importantes de la preparación para un embarazo saludable es un examen antes del embarazo que llevará a cabo su médico antes de que se quede embarazada. Este examen puede incluir todo o parte de lo siguiente:

  • Historia médica familiar - evaluación de la historia médica materna y paterna para determinar si algún miembro de la familia padeció alguna condición médica como presión sanguínea alta, diabetes y, o retraso mental.
  • Examen genético - evaluación de cualquier trastorno genético posible, dado que varios trastornos genéticos pueden ser heredados, por ejemplo la anemia de células falciformes (trastorno grave que afecta principalmente a los afroamericanos) o la enfermedad de Tay-Sachs (trastorno de desintegración de los nervios marcado por retraso mental y físico progresivo, que se observa principalmente en personas de origen judío de la Europa del este). Algunos trastornos genéticos pueden detectarse mediante exámenes de sangre antes del embarazo.
  • Historia médica personal - evaluación de la historia médica personal de la mujer para detectar si existe alguna de las siguientes circunstancias:
    • Condiciones médicas que requieran cuidado especial durante el embarazo, tales como epilepsia, diabetes, presión sanguínea alta, anemia y, o alergias.
    • Cirugías previas.
    • Embarazos anteriores.
  • Vacunación - evaluación de las vacunaciones/inoculaciones recibidas para evaluar la inmunidad a la rubéola, en particular, dado que contraer esta enfermedad durante el embarazo puede provocar un aborto espontáneo o defectos congénitos en el feto. Si la mujer no está inmunizada contra esa enfermedad, se puede aplicar la vacuna correspondiente al menos tres meses antes de la concepción.
  • Control de infecciones - para determinar si la mujer sufre de infecciones de transmisión sexual o infecciones del tracto urinario (u otras infecciones) que pudieran ser dañinas para el feto y la madre.

Otros pasos que pueden ayudar a reducir el riesgo de complicaciones y contribuyen a preparar un embarazo y un parto saludables incluyen los siguientes:

  • Dejar de fumar
    Si usted es fumadora, deje de fumar en este momento. Las investigaciones han demostrado que los bebés cuyas madres son fumadoras tienden a pesar menos al nacer. Además, la exposición al humo exhalado por un fumador puede tener efectos adversos en el feto.
  • Dieta adecuada
    Seguir una dieta equilibrada antes de quedarse embarazada y durante el embarazo no sólo es bueno para la salud general de la madre, sino que resulta esencial para nutrir al feto.
  • Peso adecuado y ejercicio
    Es importante practicar ejercicio con regularidad y mantener un peso adecuado antes de quedarse embarazada y durante el embarazo. Las mujeres que tienen exceso de peso pueden sufrir problemas médicos como presión sanguínea alta y diabetes. Las mujeres que se encuentran por debajo del peso normal pueden tener bebés con bajo peso al nacer.
  • Control médico (de condiciones preexistentes)
    Controle cualquier problema médico actual o preexistente, como la diabetes o la presión sanguínea alta.
  • Prevención de defectos congénitos
    Tome 400 microgramos (0,4 mg) de ácido fólico por día, un nutriente presente en algunos vegetales de hoja, nueces, frijoles, frutos cítricos, cereales fortificados para el desayuno y algunos suplementos vitamínicos. El ácido fólico puede ayudar a reducir el riesgo de defectos congénitos en el cerebro y la médula espinal (también llamados defectos del tubo neural).

    Evite el consumo de alcohol y drogas durante el embarazo. Además, asegúrese de informar a su médico acerca de cualquier medicamento (recetado o de venta libre) que esté tomando (todos pueden tener efectos adversos en el feto en desarrollo).
  • Exposición a sustancias dañinas
    Las mujeres embarazadas deben evitar la exposición a sustancias tóxicas y químicas (por ejemplo, plomo y pesticidas) y a la radiación (rayos X). La exposición a altos niveles de ciertos tipos de radiación y a ciertas sustancias químicas y tóxicas puede afectar de manera adversa al feto.
  • Control de infecciones
    Las mujeres embarazadas deben evitar comer carne poco cocida y huevos crudos. Además, deben evitar cualquier contacto y exposición a heces de gato y cajas sanitarias para gatos, dado que pueden contener el parásito toxoplasma gondii que provoca toxoplasmosis. Otras fuentes de infección incluyen los insectos (por ejemplo, moscas) que estuvieron en contacto con heces de gato, y en consecuencia deben evitarse durante el embarazo. La toxoplasmosis puede provocar una enfermedad grave o la muerte del feto. Las embarazadas cuentan con la posibilidad de reducir el riesgo de infección evitando todas las fuentes potenciales de la infección. Por medio de un examen de sangre practicado antes del embarazo, o durante su transcurso, es posible determinar si una mujer estuvo expuesta al parásito toxoplasma gondii.
  • Consumo diario de vitaminas
    Empiece a tomar una vitamina prenatal a diario, recetada por el médico, para asegurarse de que su cuerpo obtenga todos los nutrientes y vitaminas necesarios para nutrir a un bebé sano.
  • Violencia doméstica
    Las mujeres que sufren malos tratos antes de quedarse embarazadas pueden correr el riesgo de que los malos tratos aumenten durante el embarazo. Su médico puede ayudarla a encontrar recursos comunitarios, sociales y legales para hacer frente a la violencia doméstica.

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