Anatomía y Función de las Válvulas del Corazón

Anatomía del corazón, vista de las válvulas

¿Qué son las válvulas del corazón?

El corazón está compuesto de cuatro cavidades, dos atrios (las cavidades superiores) y dos ventrículos (las cavidades inferiores). Existe una válvula en cada una de las cavidades del corazón por las cuales la sangre debe pasar antes de salir de ellas. Las válvulas evitan que la sangre se devuelva. Las válvulas son como aletas que están localizadas en la salida de cada uno de los dos ventrículos (las cavidades inferiores del corazón). Actúan como compuertas de entrada en un lado del ventrículo y como compuertas de salida en el otro lado del ventrículo. Válvulas normales tienen tres aletas, excepto la válvula mitral, que sólo tiene dos. Las cuatro válvulas cardiacas son las siguientes:

  • La válvula tricúspide: localizada entre el atrio derecho y el ventrículo derecho.
  • La válvula pulmonar: localizada entre el ventrículo derecho y la arteria pulmonar.
  • La válvula mitral: localizada entre el atrio izquierdo y el ventrículo izquierdo.
  • La válvula aórtica: localizada entre el ventrículo izquierdo y la aorta.

¿Cómo funcionan las válvulas del corazón?

A la vez que el músculo del corazón se contrae y se relaja, las válvulas se abren y se cierran, permitiendo, alternativamente, que el flujo sanguíneo entre en los ventrículos y en los atrios. A continuación, explicamos paso a paso cómo funcionan normalmente las válvulas del ventrículo izquierdo:

  • Tras la contracción del ventrículo izquierdo, la válvula aórtica se cierra y la válvula mitral se abre, para permitir que la sangre pase desde el atrio izquierdo hasta el ventrículo izquierdo.
  • Cuando se contrae el atrio izquierdo, pasa más sangre al ventrículo izquierdo.
  • Cuando el ventrículo izquierdo se contrae, la válvula mitral se cierra y la válvula aórtica se abre, para que la sangre fluya hacia la aorta.

¿Qué es la enfermedad valvular del corazón?

Las válvulas del corazón pueden tener una o dos disfunciones:

  • Regurgitación
    La válvula o válvulas no se cierran completamente, provocando que la sangre se devuelva en lugar de pasar a través de la válvula.
  • Estenosis
    La abertura de la(s) válvula(s) se estrecha o válvulas se daña o cicatrices (tieso), inhibiendo la salida del flujo de sangre de los ventrículos o aurícula. El corazón se ve forzado a bombear sangre con más fuerza para poder impulsar la sangre a través de la(s) válvula(s) reducidas o rígidas (estenóticas).

Las válvulas del corazón pueden tener ambas disfunciones al mismo tiempo (regurgitación y estenosis). Asimismo, más de una válvula cardíaca se puede afectar al mismo tiempo. Cuando las válvulas del corazón no pueden abrirse y cerrarse correctamente, las consecuencias para el corazón pueden ser graves, ya que se hace más difícil bombear la sangre de forma adecuada por todo el cuerpo. Los problemas de las válvulas cardíacas son una causa de la falla cardíaca.

 

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