Tipos de Pruebas de la Audición

¿Cuáles son los diferentes tipos de pruebas de la audición?

Para evaluar la capacidad auditiva de su hijo, el médico se basará en un examen físico y en el estudio de los antecedentes médicos completos. También se encuentran disponibles diversos tipos de pruebas de la audición, algunos de los cuales pueden utilizarse a cualquier edad, mientras que otros se escogen según la edad de su hijo y su capacidad de comprensión.

Pruebas de la audición para los recién nacidos:

Existen dos métodos principales de control de la audición para los recién nacidos y es posible utilizarlos juntos o por separado.

  • emisiones otoacústicas evocadas (su sigla en en inglés es EOAE) - examen en el cual se inserta una sonda pequeña y flexible en el oído del bebé, a través de la cual se envían sonidos. Un micrófono que se encuentra en la sonda registra las emisiones (respuestas) otoacústicas del oído normal que se generan como respuesta al sonido. Si el bebé padece de pérdida de la audición, no se registran emisiones. Este examen es indoloro y suele durar sólo unos minutos, mientras el bebé duerme.
  • audiometría por potenciales evocados del tronco encefálico (su sigla en en inglés es ABR) - examen en el que se colocan electrodos (cables) en el cuero cabelludo del bebé mediante el uso de parches adhesivos. Mientras el niño duerme, se producen estímulos auditivos de duración breve (chasquidos) a través de pequeños auriculares colocados en sus oídos. El examen mide la actividad cerebral que se produce como respuesta a los sonidos. Al igual que un EOAE, esta prueba es indolora y se realiza en unos pocos minutos.

Si los resultados de las pruebas de control indican que su hijo padece de pérdida de la audición, deberán realizarse más exámenes. Se recomienda que todos los bebés que pudieran padecer de este trastorno se sometan a estos controles a los 3 meses de vida para que el tratamiento pueda iniciarse antes de que el niño cumpla 6 meses, edad clave para el desarrollo del habla y el lenguaje.

Pruebas de la audición para los bebés:

La evaluación de la audición en los bebés puede incluir los estudios que se mencionan arriba (EOAE y ABR) o también se puede utilizar la siguiente prueba:

  • audiometría de comportamiento - prueba de detección que se utiliza con los bebés para observar su comportamiento como respuesta a determinados sonidos. Es posible que también deban realizarse estudios adicionales.

Pruebas de la audición para los niños que empiezan a caminar:

La evaluación de la audición puede incluir los estudios anteriormente mencionados junto con el que se describe a continuación:

  • audiometría de juego - prueba en la que se utiliza una máquina eléctrica para transmitir sonidos a volúmenes y tonos diferentes a través de auriculares que se colocan en los oídos de su hijo. Este estudio se modifica levemente en el grupo etáreo de los niños que empiezan a caminar y se lo transforma en un juego. Se le solicita al niño que haga algo con un juguete (por ejemplo, tocarlo o moverlo) cada vez que escucha el sonido. Por supuesto, la prueba depende del grado de cooperación del niño, quien no siempre se encuentra dispuesto.

Pruebas de la audición para los niños mayores:

La evaluación de la audición para los niños mayores de 3 y 4 años puede incluir las pruebas mencionadas anteriormente junto con las que se describen a continuación:

  • audiometría de tono puro - prueba en la que se utiliza una máquina eléctrica para producir sonidos a volúmenes y tonos diferentes a través de auriculares que se colocan en los oídos de su hijo. En este grupo etáreo, sólo se solicita al niño que responda de alguna manera al escuchar un tono en el auricular.
  • timpanometría (También llamada audiometría de impedancia.) - examen que puede realizarse en la mayoría de los consultorios médicos y que ayuda a determinar el funcionamiento del oído medio. No define si el niño puede oír o no, pero facilita la detección de cualquier cambio en la presión del oído medio. Es un examen difícil de realizar en niños pequeños ya que deben permanecer inmóviles y no llorar ni hablar.

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