Hipertiroidsmo (Enfermedad de Graves)

¿Qué es el hipertiroidismo?

Hipertiroidismo significa hiperactividad de la glándula tiroides, lo que da como resultado excesivas cantidades de hormona tiroides en el torrente sanguíneo. La hipersecreción de hormona tiroides ocasiona hiperactividad del metabolismo del cuerpo. En los recién nacidos, la causa más común de una hiperactividad de la tiroide se llama enfermedad de Graves neonatal. Esta enfermedad puede poner en peligro la vida del niño. Sin embargo, el hipertiroidismo rara vez se manifiesta en niños y adolescentes.

¿Cuáles son las causas del hipertiroidismo?

En los recién nacidos, la causa de hipertiroidismo (también conocida como la enfermedad de Graves) es una madre que padezca o haya padecido la enfermedad de Graves. La enfermedad de Graves en los adultos es un desorden auto-inmunológico caracterizado por la producción de anticuerpos que estimulan la glándula tiroides. Cuando una mujer embarazada posee estos anticuerpos, estos pueden atravesar la placenta y afectar la glándula tiroides del feto. La enfermedad de Graves en las mujeres embarazadas puede causar la muerte del feto, el aborto espontáneo o el nacimiento prematuro.

¿Cuáles son los síntomas del hipertiroidismo?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes del hipertiroidismo en un recién nacido. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Insuficiente aumento de peso.
  • Ritmo cardíaco acelerado (que puede llevar a insuficiencia cardíaca).
  • Presión sanguínea alta.
  • Nerviosismo.
  • Irritabilidad.
  • Ojos protuberantes.
  • Vómitos.
  • Diarrea.
  • Dificultad al respirar debido a que la glándula tiroides agrandada (bocio) ejerce presión sobre el conducto de aire.

La exposición prolongada a altos niveles de los anticuerpos estimulantes de la tiroides característicos del hipertiroidismo pueden plantear serios problemas de salud a un niño más adelante en su infancia, como por ejemplo:

  • Cierre prematuro de los huesos en el cráneo (fontanelas).
  • Retraso mental.
  • Hiperactividad.
  • Crecimiento lento.

Los síntomas del hipertiroidismo pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el hipertiroidismo?

Si no se diagnostica al poco tiempo del nacimiento, el hipertiroidismo en el recién nacido puede ser fatal. Además del examen físico y el historial médico completo, los procedimientos para el diagnóstico del hipertiroidismo pueden incluir la medición de la hormona tiroides en el torrente sanguíneo.

Tratamiento del hipertiroidismo:

Los bebés generalmente se recuperan por completo en pocas semanas si reciben un tratamiento inmediato. Sin embargo, el hipertiroidismo puede ser recurrente durante los primeros 6 meses a 1 año de vida. El objetivo del tratamiento es restablecer la función normal de la glándula tiroides para que produzca niveles normales de hormona tiroides. El tratamiento específico del hipertiroidismo será determinado por el médico del niño basándose en lo siguiente:

  • La edad de su hijo, su estado general de salud y su historial médico.
  • Qué tan avanzada está la enfermedad.
  • La tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para el desarrollo de la enfermedad.
  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir:

  • Medicamentos que bloquean la producción de hormonas tiroides.
  • Tratamiento para la insuficiencia cardíaca.

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