Anatomía y función de las válvulas cardíacas

Anatomía del corazón, vista de las válvulas

¿Qué son las válvulas cardíacas?

El corazón consta de cuatro cavidades, dos aurículas (también llamadas atrios), que son las cavidades superiores y dos ventrículos, las cavidades inferiores. La sangre pasa a través de una válvula antes de salir de cada cavidad del corazón. Las válvulas evitan que la sangre fluya hacia atrás. En realidad las válvulas son aletas (valvas) que actúan como compuertas de entrada para la sangre que ingresa al ventrículo y compuertas de salida para la sangre que sale del mismo. Válvulas normales tienen tres aletas (valvas), excepto la válvula mitral, que sólo tiene dos. Las cuatro válvulas del corazón son las siguientes:

  • La válvula tricúspide - ubicada entre la aurícula derecha y el ventrículo derecho.
  • La válvula pulmonar - ubicada entre el ventrículo derecho y la arteria pulmonar.
  • La válvula mitral - ubicada entre la aurícula izquierda y el ventrículo izquierdo.
  • La válvula aórtica - ubicada entre el ventrículo izquierdo y la aorta.

¿Cómo funcionan las válvulas cardíacas?

Cuando el músculo cardíaco se contrae y se relaja, las válvulas se abren y se cierran, permitiendo, alternativamente, el flujo sanguíneo entre los ventrículos y las aurículas. A continuación, explicamos paso a paso cómo funcionan normalmente las válvulas del ventrículo izquierdo:

  • Cuando el ventrículo izquierdo se relaja, la válvula aórtica se cierra y la válvula mitral se abre, para permitir que la sangre pase desde la aurícula izquierda hasta el ventrículo izquierdo.
  • La aurícula izquierda se contrae, permitiendo un mayor ingreso de sangre al ventrículo izquierdo.
  • Cuando el ventrículo izquierdo se contrae, la válvula mitral se cierra y la válvula aórtica se abre, para que la sangre fluya hacia la aorta.

¿Qué es la enfermedad valvular del corazón?

Las válvulas cardíacas pueden presentar distintas disfunciones, entre las que se incluyen las siguientes:

  • Regurgitación o insuficiencia
    la válvula no se cierra completamente, causando que la sangre retroceda en lugar de avanzar a través de ella.
  • Estenosis
    La abertura de la(s) válvula(s) se estrecha o válvulas se daña o cicatrices (tieso), inhibiendo la salida del flujo de sangre de los ventrículos o aurícula. El corazón se ve forzado a bombear sangre con más fuerza para poder impulsar la sangre a través de la(s) válvula(s) reducidas o rígidas (estenóticas).

Las válvulas del corazón pueden tener ambas disfunciones al mismo tiempo (regurgitación y estenosis). Asimismo, más de una válvula cardíaca se puede afectar al mismo tiempo. Cuando las válvulas del corazón no pueden abrirse y cerrarse correctamente, las consecuencias para el corazón pueden ser graves, ya que se hace más difícil bombear la sangre de forma adecuada por todo el cuerpo. Los problemas de las válvulas cardíacas son una causa de la falla cardíaca.

 

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