Mononucleosis Infecciosa

¿Qué es la mononucleosis infecciosa?

La mononucleosis infecciosa, conocida también como mononucleosis, "mono" o fiebre ganglionar, se caracteriza por la inflamación de los ganglios linfáticos y la fatiga.

¿Cuáles son las causas de la mononucleosis infecciosa?

En general, la mononucleosis es causada por el virus Epstein-Barr (su sigla en inglés es EBV) o por el citomegalovirus, ambos miembros de la familia del virus herpes simplex. Tenga en cuenta lo siguiente:

  • Cuando una persona llega a la edad adulta, ya ha sido expuesta al virus Epstein-Barr. Cuando los niños se infectan con el virus, generalmente no experimentan ningún síntoma evidente. Sin embargo, los adolescentes y los adultos jóvenes no infectados que tienen contacto con el virus pueden desarrollar mononucleosis infecciosa aproximadamente en el 50 por ciento de las exposiciones.
  • El citomegalovirus en realidad es un grupo de virus de la familia del virus herpes simplex, que con frecuencia causa agrandamiento de las células. La mayoría de las personas sanas que se infectan con el citomegalovirus (CMV) después del parto tienen pocos síntomas, o incluso ninguno, y no presentan efectos a largo plazo en la salud.
  • El virus Epstein-Barr (su sigla en inglés es EBV) puede causar mononucleosis infecciosa en adolescentes y adultos jóvenes. Sin embargo, aun cuando los síntomas de la mononucleosis infecciosa han desaparecido, el EBV permanecerá latente en la persona. El virus puede reactivarse periódicamente, aunque generalmente sin síntomas.

¿Cuáles son los síntomas de la mononucleosis infecciosa?

La mononucleosis infecciosa generalmente dura de uno a dos meses. A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la mononucleosis. Sin embargo, cada adolescente puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • fiebre
  • ganglios linfáticos inflamados en el cuello, las axilas y la ingle
  • fatiga constante
  • dolor de garganta debido a amigdalitis, lo cual dificulta la acción de tragar
  • esplenomegalia
  • compromiso del hígado, como daño hepático leve que puede causar ictericia temporal, coloración amarilla de la piel y de la parte blanca del ojo debido a niveles de bilirrubina (pigmento biliar) anormalmente altos en la corriente sanguínea.

Una vez que una persona ha tenido mononucleosis, el virus permanece latente de por vida. Una vez que la persona ha estado expuesta al virus Epstein-Barr, generalmente no corre el riesgo de volver a desarrollar la mononucleosis.

Los síntomas de la mononucleosis pueden parecerse a los de otros trastornos médicos. Siempre consulte al médico de su hijo adolescente para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la mononucleosis infecciosa?

Además de los antecedentes médicos completos y un examen físico de su hijo, el diagnóstico de la mononucleosis generalmente se realiza basándose en los síntomas que describe el paciente. Sin embargo, el diagnóstico puede confirmarse con análisis de sangre específicos y otras pruebas de laboratorio, entre las que se incluyen las siguientes:

  • recuento de leucocitos
  • prueba de anticuerpos

¿Cómo se transmite la mononucleosis infecciosa?

La mononucleosis a menudo se transmite a través del contacto con la saliva infectada. De acuerdo con los Centros para la Prevención y el Control de las Enfermedades (Centers for Disease Control and Prevention, CDC), los síntomas pueden tardar de cuatro a seis semanas en aparecer y generalmente no duran más de cuatro meses. De acuerdo con los CDC, es imposible prevenir la transmisión, debido a que incluso las personas sin síntomas son portadoras del virus en la saliva.

Tratamiento para la mononucleosis infecciosa:

El alivio de los síntomas de la mononucleosis puede incluir los siguientes procedimientos:

  • reposo durante aproximadamente un mes (para darle tiempo al sistema inmune del cuerpo a destruir el virus)
  • corticosteroides (para disminuir la inflamación de la garganta y las amígdalas)

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