Cáncer de Células de Merkel

¿Qué es el cáncer de células de Merkel?

El cáncer de células de Merkel también se conoce como cáncer de la piel neuroendocrino o cáncer trabecular. Se caracteriza por la presencia de bultos de aspecto firme y brillante en la piel. Se trata de un cáncer muy poco frecuente que aparece justo debajo de la piel o en los folículos pilosos. El cáncer de células de Merkel suele manifestarse en las zonas de la piel expuestas al sol, como por ejemplo, el cuello y la cabeza. Afecta en mayor medida a caucásicos (de raza blanca) entre 60 y 80 años de edad. No se conoce la causa de este cáncer pero se cree ser relacionado con la exposición del sol y la supresión del sistema inmune.

¿Qué aspecto tienen los tumores de cáncer de células de Merkel?

Los tumores de cáncer de células de Merkel suelen ser bultos de piel de aspecto firme y brillante que no causan dolor. Los bultos o tumores pueden ser de color rojo, rosado o azul y su tamaño puede variar entre menos de un cuarto de pulgada a más de dos pulgadas de diámetro.

¿Cómo se diagnostica el cáncer de células de Merkel?

El diagnóstico y el tratamiento tempranos del cáncer de células de Merkel es crucial para impedir su propagación. Sin embargo, el cáncer de células de Merkel es difícil de diagnosticar por su similitud con otros tipos de cáncer.

Tratamiento del cáncer de células de Merkel

El tratamiento específico del cáncer de células de Merkel será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.
  • Qué tan avanzada está la enfermedad.
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.
  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir:

  • Cirugía para quitar el tumor (incluyendo una porción de tejido sano)
    Debido a que el cáncer de células de Merkel crece rápidamente y suele diseminarse por metástasis, es posible que el médico también quite los nódulos linfáticos cercanos.
  • Quimioterapia - tratamiento con medicamentos para eliminar las células cancerosas.
  • Radioterapia - se emplea un aparato que emite rayos X para eliminar las células cancerosas y reducir los tumores.

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