Esclerosis Múltiple

Dibujo del sistema nervioso humano

¿Qué es la esclerosis múltiple?

La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad crónica del sistema nervioso central que afecta al paciente durante toda la vida. Afecta fundamentalmente a las mujeres jóvenes (de entre 20 y 50 años) y es una condición imprevisible, que puede ser relativamente benigna, o puede dejar al paciente con una discapacidad total. Algunas personas que tienen EM pueden verse afectadas de forma ligera, mientras que otras pueden perder la capacidad de escribir, hablar o caminar. Este problema se produce debido a múltiples zonas de inflamación y cicatrización (esclerosis) en el sistema nervioso central. Cuando esto ocurre, la comunicación entre el encéfalo y las demás partes del cuerpo se interrumpe. En Estados Unidos, aproximadamente 250.000 a 350.000 personas sufren de esclerosis múltiple (su sigla en inglés es MS).

¿Cuál es la causa de la esclerosis múltiple?

Aunque la causa de la MS es desconocida, algunas de las posibles causas que se están investigando en la actualidad son las siguientes:

  • Virus.
  • Trastornos autoinmunológicos.
  • Factores ambientales.
  • Factores genéticos.

¿Cuáles son los síntomas de la MS?

Los síntomas de la MS son erráticos, y pueden ser leves o graves. Es frecuente tener un ataque y después un período de recuperación; esto recibe el nombre de exacerbaciones y remisiones. Otras veces los síntomas son progresivos y pueden aparecer en diversas combinaciones, dependiendo de la zona del sistema nervioso que se vea afectada.

Los síntomas iniciales de la MS pueden incluir:

  • Visión doble o borrosa.
  • Distorsión del color rojo y verde.
  • Dolor en los ojos y pérdida de visión debidos a la neuritis óptica (una inflamación del nervio óptico).
  • Dificultad para caminar.
  • Parestesias (dolor o sensaciones anormales como entumecimiento, punzadas u hormigueo).

Otros síntomas de la esclerosis múltiple pueden incluir todos o alguno de los siguientes (en diversos grados):

  • Debilidad en los músculos de las extremidades.
  • Dificultades de coordinación (pueden producirse problemas para caminar o estar de pie y también es posible una parálisis parcial o total).
  • Espasticidad (aumento involuntario del tono de los músculos que produce rigidez y espasmos).
  • Fatiga.
  • Pérdida de sensibilidad.
  • Problemas del lenguaje.
  • Temblores.
  • Mareos.
  • Pérdida auditiva.

Aproximadamente el 50 por ciento de los pacientes que sufren MS padecen deterioros cognoscitivos relacionados con su enfermedad. Los efectos de dichos deterioros pueden ser ligeros, y pueden incluir dificultades con algunas o todas las siguientes cosas:

  • Concentración.
  • Atención.
  • Memoria.
  • Falta de sentido común.

Rehabilitación para las personas con MS:

Un programa de rehabilitación para las personas con MS se diseña para atender a las necesidades de cada paciente en particular, dependiendo del tipo y la gravedad de los síntomas y del grado de deterioro. La participación activa del paciente y su familia son fundamentales para el éxito del programa.

El objetivo de la rehabilitación en la MS consiste en ayudar al paciente a recuperar el máximo nivel posible de funcionalidad e independencia y a mejorar su calidad de vida general tanto en el aspecto físico como en los aspectos psicológico y social.

Para poder conseguir dichos objetivos los programas de rehabilitación para la MS pueden incluir lo siguiente:

  • Ejercicios y actividades para mejorar las habilidades de movimiento, recuperar las tareas cotidianas y ayudar al paciente a conseguir el máximo nivel de independencia posible.
  • Ejercicios para mejorar la fuerza, la resistencia y el control de los músculos.
  • Control de la vejiga o el intestino.
  • Utilización de dispositivos de asistencia como bastones, aparatos ortopédicos o andadores.
  • Métodos para mejorar las habilidades de comunicación en los pacientes que tienen dificultades para hablar.
  • Reentrenamiento cognoscitivo.
  • Consejo vocacional.
  • Adaptar el hogar para aumentar la funcionalidad, la seguridad, la accesibilidad y la movilidad.
  • Educación del paciente y su familia.

El equipo de rehabilitación para la MS:

Los programas de rehabilitación para los pacientes con MS se pueden llevar a cabo como paciente interno o en clínica externa. Muchos profesionales capacitados forman parte del equipo de rehabilitación para la MS, incluyendo algunos o todos de los siguientes:

  • Neurólogo.
  • Fisiatra.
  • Internistas y otros especialistas.
  • Enfermera o enfermero de rehabilitación.
  • Dietista.
  • Fisioterapeuta.
  • Terapeuta ocupacional.
  • Logopeda (especialista en lenguaje).
  • Audiólogo.
  • Trabajador social.
  • Psicólogo / psiquiatra.
  • Terapeuta recreativo.
  • Coordinadores de la atención médica.
  • Capellán.
  • Consejero vocacional.

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