Otitis de Nadador

¿Qué es la otitis externa?

Fotografía de dos niñas sonriendo al lado de la piscina

La otitis de nadador, también llamada otitis externa, es una infección del canal auditivo externo. La otitis de nadador es causada por hongos o bacterias. El agua que queda atrapada en el canal auditivo (al nadar, por ejemplo) puede proporcionar una fuente para el crecimiento de bacterias y hongos.

¿Qué causa la otitis de nadador?

Muchos factores diferentes pueden aumentar las posibilidades de que su hijo desarrolle la otitis de nadador. Como el nombre lo indica, uno de los factores es la humedad excesiva, como cuando se nada, aunque puede producirse sin nadar. Otras posibles causas de esta infección incluyen las siguientes:

  • Estar en lugares templados y húmedos.
  • Limpieza brusca del canal auditivo.
  • Traumatismo en el canal auditivo.
  • Piel seca del canal auditivo.
  • Cuerpos extraños en el canal auditivo.
  • Ausencia de cerumen (cera del oído).
  • Eczema y otras formas de dermatitis.

¿Cuáles son los síntomas de la otitis de nadador?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la otitis de nadador. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Enrojecimiento de la oreja.
  • Comezón en el oído.
  • Dolor, especialmente al tocar o mover el lóbulo de la oreja.
  • Drenaje del oído.
  • Glándulas inflamadas en el cuello.
  • Canal auditivo inflamado.
  • Pérdida progresiva de la audición.

Los síntomas de la otitis de nadador pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte con el médico de su hijo para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la otitis de nadador?

La otitis de nadador puede diagnosticarse con una historia médica completa y un examen físico realizado por el médico de su hijo. El médico de su hijo puede utilizar un otoscopio, un instrumento con una luz que ayuda a examinar el oído y se utiliza como ayuda en el diagnóstico de los trastornos del oído. Esto ayudará a que el médico de su hijo sepa si hay también una infección en el oído medio, llamada otitis media. Aunque esta infección no se produce normalmente con la otitis de nadador, algunos niños pueden tener ambos tipos de infección.

El médico de su hijo puede hacer también un cultivo del drenaje del oído para ayudar a determinar el tratamiento adecuado.

Tratamiento de la otitis de nadador:

La otitis de nadador, cuando la trata correctamente un médico, normalmente desaparece entre siete y diez días. El tratamiento específico de la otitis del nadador será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • La edad de su hijo, su estado general de salud y su historia médica.
  • Qué tan avanzada está la condición.
  • La tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Las expectativas para la trayectoria de la condición.
  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir:

  • Gotas de antibiótico en el oído o antibióticos orales.
  • Gotas de corticosteroides para el oído (para ayudar a disminuir la hinchazón).
  • Medicamentos para el dolor.
  • Mantener el oído seco, según lo indicado por el médico de su hijo.
  • Un tapón (puede colocarse una pieza de esponja en el oído de su hijo si hay mucha inflamación. Este tapón ayuda a que las gotas de antibiótico funcionen más eficazmente en el canal auditivo).

Prevención de la otitis de nadador:

Los siguientes son algunos consejos para ayudar a prevenir la otitis de nadador.

  • Ponga de dos a tres gotas de una mezcla de vinagre/alcohol isopropílico/agua en el oído de su hijo después de que los oídos entren en contacto con el agua.
  • Utilice tapones para los oídos cuando nade o se bañe.
  • No limpie de forma agresiva el canal auditivo de su hijo.

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