Pancreatitis: Acute versus Chronic

La aparición de la pancreatitis aguda es repentina y dramática, puede producirse después de una comida pesada o del consumo excesivo de alcohol, lo que provoca que las enzimas pancreáticas descompongan el páncreas. Los cálculos biliares o el abuso de alcohol son las causas más comunes de la pancreatitis aguda. La pancreatitis crónica se produce con el paso del tiempo e implica una destrucción progresiva del páncreas. El alcoholismo, la fibrosis quística y la estenosis (estrechamiento) de los conductos pancreáticos son las causas más comunes de la pancreatitis crónica.

Pancreatitis

¿Qué es la pancreatitis?

La pancreatitis es la inflamación del páncreas. La inflamación puede ser súbita (aguda) o progresiva (crónica). La pancreatitis aguda generalmente se trata de un solo "ataque", después del cual el páncreas regresa a su estado normal. La pancreatitis aguda severa puede atentar contra la vida. La pancreatitis crónica produce daño permanente al páncreas y a su función, frecuentemente llevando a la fibrosis (cicatrización).

¿Cuál es la causa de la pancreatitis?

Las causas más comunes de la pancreatitis son las siguientes:

  • Cálculos biliares que bloquean el conducto pancreático.
  • Abuso de alcohol, que ocasiona el bloqueo de los conductillos pancreáticos pequeños.

¿Cuáles son los síntomas de la pancreatitis?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la pancreatitis. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Náusea.
  • Vómito.
  • Pulso rápido.
  • Malestar.
  • Fiebre.
  • Inflamación de la parte superior del abdomen.
  • Ascitis (acumulación de líquido en la cavidad abdominal).
  • Disminución de la presión sanguínea.
  • Dolor abdominal severo en la parte superior del abdomen (con la pancreatitis aguda).

Los síntomas de pancreatitis pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Consulte a un médico para su diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la pancreatitis?

Además del examen y la historia médica completa, los procedimientos para diagnosticar la pancreatitis pueden incluir los siguientes:

  • Rayos X abdominales o escáner.
  • Examen endoscópico de los conductos pancreáticos.
  • Exámenes de sangre.

Tratamiento para la pancreatitis:

El tratamiento específico será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su estado general de salud y su historia médica.
  • Que tan avanzada está la enfermedad.
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.
  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir:

  • Hospitalización para observación y alimentación intravenosa.
  • Cirugía.
  • Antibióticos.
  • Evitar el alcohol (si la pancreatitis es causada por el abuso del alcohol).

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