Enfermedad Diverticular

Dibujo de la anatomía del sistema digestivo de un adulto

¿Qué es la enfermedad diverticular?

Algunas personas tienen pequeñas bolsas en el colon que sobresalen en las zonas débiles. La enfermedad diverticular es una inflamación o infección en las bolsas, conocidas como divertículos, las cuales están situadas en el colon.

  • Una bolsa sola se llama un divertículo.
  • Tener divertículos es una condición llamada diverticulosis.
  • Tener divertículos infectados o inflamados es una condición llamada diverticulitis.
  • A las condiciones de diverticulosis o de diverticulitis se las conoce como enfermedad diverticular.

La diverticulitis se presenta en el 10 al 25 por ciento de las personas que tienen diverticulosis. Aproximadamente la mitad de todos los estadounidenses entre 60 y 80 años de edad, y casi todos los mayores de 80 años, tienen diverticulosis en algún momento.

La enfermedad es común en países desarrollados o industrializados, particularmente en Estados Unidos, Inglaterra y Australia, donde son comunes la dietas bajas en fibra. Es poco frecuente en los países de Asia y áfrica, donde las personas comen dietas altas en vegetales y fibra.

¿Qué causa la enfermedad diverticular?

Se cree que la dieta baja en fibra es la causa principal de la enfermedad diverticular. La fibra es la parte de las frutas, los vegetales y los granos que el cuerpo no puede digerir.

  • La fibra soluble se disuelve fácilmente en agua y adquiere una consistencia blanda y gelatinosa en los intestinos.
  • La fibra insoluble pasa a través de los intestinos casi sin cambiar.

Ambas clases de fibras ayudan a que las heces sean blandas y pasen fácilmente, lo cual ayuda a prevenir el estreñimiento.

El estreñimiento es la causa principal del aumento de presión en el colon, lo cual hace que los músculos se esfuercen para mover las heces que están demasiado duras. El exceso de presión causado por el esfuerzo hace que los puntos débiles en el colon sobresalgan y formen divertículos.

Los médicos no saben cuál es la causa de la infección que causa la diverticulitis, pero creen que puede originarse cuando las heces o bacterias quedan atrapadas en los divertículos.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad diverticular?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la enfermedad diverticular. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Diverticulosis
    La diverticulosis puede no causar ningún malestar o síntoma, pero puede incluir calambres leves, distensión abdominal y estreñimiento. Estos síntomas pueden ser causados por el síndrome del intestino irritable (su sigla en inglés es IBS), las úlceras de estómago u otros problemas, y no siempre indican diverticulosis.
  • Diverticulitis
    El síntoma más común es el dolor abdominal y la señal más común es el aumento de sensibilidad alrededor del lado inferior izquierdo del abdomen. Cuando la infección es la causa, también puede haber fiebre, náuseas, vómitos, escalofríos, calambres y estreñimiento.

Los síntomas de la enfermedad diverticular pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la enfermedad diverticular?

Además de la historia y examen médico completo, su médico puede practicar un examen rectal digital (su sigla en inglés es DRE) para percibir el aumento de sensibilidad, una obstrucción o sangrado. Una muestra de heces y rayos X también forman parte del proceso de diagnóstico.

Tratamiento de la enfermedad diverticular:

El tratamiento específico de la enfermedad diverticular será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.
  • Qué tan avanzada está la enfermedad.
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.
  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir el aumento de fibra en el régimen alimenticio, comiendo alimentos como los siguientes:

  • Panes integrales, cereales y otros productos.
  • Frutas como bayas, manzanas y duraznos.
  • Vegetales como brócoli, repollo, espinacas, zanahorias, espárragos y calabazas.
  • Frijoles.

En el pasado, se evitaban los alimentos que contenían semillas pequeñas, como los tomates o las fresas, porque se creía que las partículas podrían alojarse en los divertículos y causar inflamación. Consulte con su médico respecto a las comidas que debe evitar.

El tratamiento de la diverticulitis también puede incluir:

  • Medicamentos para controlar el dolor.
  • Medicamentos para la infección o la inflamación.
  • Medicamentos para controlar los espasmos.
  • Reposo del colon, con dietas líquidas y reposo en cama.
  • Prevenir o reducir al mínimo las complicaciones como las siguientes:
    • Infecciones.
    • Perforaciones o desgarros.
    • Obstrucciones.
    • Hemorragias.

La hospitalización puede ser necesaria para los ataques agudos con infección o dolor fuerte. En algunos casos la cirugía puede ser necesaria.

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