¿Qué es el sistema linfático?

El sistema linfático es una parte del sistema inmunológico, cuya función es combatir las enfermedades y las infecciones.

El sistema linfático incluye:

La linfa - líquido en el que están suspendidos los linfocitos.

Los vasos linfáticos - tubos delgados que llevan la linfa por todo el cuerpo.

Los linfocitos - células que combaten las infecciones y las enfermedades.

Los nódulos linfáticos - órganos en forma de frijol, que se encuentran debajo de la axila, en la ingle, el cuello y el abdomen, que actúan como filtros del líquido linfático a medida que éste los atraviesa.

Enfermedad de Hodgkin

¿Qué es la enfermedad de Hodgkin?

La enfermedad de Hodgkin es un tipo de linfoma, un cáncer del sistema linfático. La Sociedad Americana del Cáncer (American Cancer Society) calcula que en 2008 se diagnosticarán 8.220 casos nuevos. Aproximadamente entre el 10 y el 15 por ciento de los casos se descubren en niños y adolescentes.

La enfermedad de Hodgkin causa que las células del sistema linfático se reproduzcan anormalmente, y con el tiempo impide que el cuerpo pueda combatir la infección. Las células de la enfermedad de Hodgkin pueden también propagarse a otros órganos.

¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad de Hodgkin?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la enfermedad de Hodgkin. Sin embargo, cada individuo puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Hinchazón sin dolor de los nódulos linfáticos del cuello, la axila y la ingle.
  • Fiebre.
  • Sudoración nocturna.
  • Fatiga.
  • Pérdida de peso.
  • Comezón de la piel.

Los síntomas de la enfermedad de Hodgkin pueden parecerse a los de otros trastornos de la sangre o problemas médicos, tales como la influenza u otras infecciones. Siempre consulte a su médico para el diagnóstico.

¿Cuáles son los factores de riesgo de la enfermedad de Hodgkin?

Entre los factores de riesgo posibles de la enfermedad de Hodgkin se pueden incluir los siguientes:

  • Infección con mononucleosis infecciosa.
  • Edad
    La enfermedad de Hodgkin se produce más a menudo en las personas de entre 15 y 40 años de edad, y en las personas mayores de 55 años.
  • Sexo
    La enfermedad de Hodgkin es más común en los hombres que en las mujeres.
  • Antecedentes familiares
    Los hermanos y hermanas de las personas que tienen la enfermedad de Hodgkin tienen más probabilidades que el promedio de desarrollar esta enfermedad.
  • El síndrome de inmunodeficiencia adquirida (SIDA).

¿Cómo se diagnostica la enfermedad de Hodgkin?

Además del examen físico y la historia médica completa, los procedimientos para diagnosticar la enfermedad de Hodgkin pueden incluir los siguientes:

  • Exámenes de sangre adicionales.
  • Rayos X del tórax, los huesos, el hígado y el bazo - examen de diagnóstico que utiliza rayos invisibles de energía electromagnética para producir imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa.
  • Tomografía computarizada (también llamada TC o TAC) - procedimiento de diagnóstico por imágenes que se vale de una combinación de rayos X y tecnología informática para obtener imágenes transversales del cuerpo (con frecuencia llamadas cortes), tanto verticales como horizontales. Una TC muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, como huesos, músculos, grasa y órganos. Las TC son más exactas que las radiografías comunes.
  • Imágenes de resonancia magnética (IRM) - procedimiento de diagnóstico que se vale de una combinación de imanes de gran tamaño, radiofrecuencias y una computadora para obtener imágenes detalladas de órganos y estructuras del organismo.
  • Tomografía por emisión de positrones (TEP) - tomografía que suministra información sobre el flujo de la sangre a través de las arterias coronarias hacia el músculo cardiaco.
  • Biopsia de los nódulos linfáticos - procedimiento realizado para tomar muestras de tejido o células del cuerpo para examinarlas con un microscopio.

Tratamiento de la enfermedad de Hodgkin:

El tratamiento específico de la enfermedad de Hodgkin será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.
  • Qué tan avanzada está la enfermedad.
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.
  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir:

  • Radioterapia.
  • Quimioterapia.
  • Quimioterapia en dosis elevadas con transplante de médula ósea o trasplante periférico de la célula de vástago de la sangre.

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