Sinusitis

¿Qué son los senos paranasales?

Los senos paranasales son cavidades, o bolsas llenas de aire, que están ubicadas cerca de las fosas nasales. Al igual que las fosas nasales, los senos paranasales están recubiertos de membranas mucosas. Existen cuatro tipos diferentes de senos paranasales:

  • el seno etmoideo - ubicado dentro del rostro, en la zona del puente de la nariz. El seno etmoideo está presente al nacer y continúa desarrollándose.
  • el seno maxilar - ubicado dentro del rostro, alrededor del área de las mejillas. El seno maxilar también está presente al nacer y continúa desarrollándose.
  • el seno frontal - ubicado dentro del rostro, en el área de la frente. El seno frontal no se desarrolla hasta aproximadamente los 7 años de edad.
  • el seno esfenoideo - ubicado en la zona profunda del rostro, por detrás de la nariz. El seno esfenoideo no se desarrolla hasta la adolescencia.
Dibujo de los sinus o senos paranasales

¿Qué es la sinusitis?

La sinusitis es una infección de los senos paranasales que están cerca de la nariz. Estas infecciones suelen aparecer después de un resfrío o de una inflamación alérgica. Existen cuatro tipos de sinusitis:

  • aguda - los síntomas de este tipo de infección duran menos de cuatro semanas y mejoran con el tratamiento adecuado.
  • subaguda - este tipo de infección no mejora inicialmente con el tratamiento, y los síntomas duran de cuatro a ocho semanas.
  • crónica - este tipo de infección se produce con infecciones agudas a repetición o cuando las infecciones previas se trataron de manera inadecuada. Estos síntomas duran ocho semanas o más.
  • recurrente - tres o más episodios de sinusitis aguda al año.

¿Cuáles son las causas de la sinusitis?

En algunos casos, la infección de los senos paranasales se produce después de una infección de las vías respiratorias altas (su sigla en inglés es URI) o resfrío común. Las infecciones de las vías respiratorias altas producen la inflamación en las fosas nasales que pueden bloquear los orificios de los senos paranasales y producir luego una infección en estos últimos. Las alergias pueden también producir sinusitis debido a la tumefacción del tejido de la nariz y al aumento de la producción de moco. Existen otros trastornos de salud que pueden bloquear el flujo normal de secreciones de los senos paranasales y producir una sinusitis, entre los que se incluyen:

  • las anomalías en la estructura de la nariz
  • las adenopatías
  • el buceo y la natación
  • las infecciones dentales
  • los traumatismos de la nariz
  • los cuerpos extraños en la nariz
  • el paladar hendido
  • la enfermedad del reflujo gastroesofágico (GERD, por su sigla en inglés)
  • la exposición pasiva al humo

Cuando el flujo de secreciones de los senos paranasales está bloqueado, las bacterias pueden comenzar a desarrollarse. Esto conduce a la infección de los senos paranasales o sinusitis. Entre las bacterias más comunes que provocan la sinusitis se incluyen las siguientes:

  • Streptococcus pneumonia
  • Haemophilus influenzae
  • Moraxella catarrhalis

¿Cuáles son los síntomas de la sinusitis?

Los síntomas de la sinusitis dependen en gran medida de la edad del niño. A continuación se enumeran los síntomas más comunes de la sinusitis. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

en niños pequeños:

  • goteo nasal
    • dura más de 7 a 10 días
    • las secreciones suelen ser espesas y de color verdoso o amarillento, aunque también pueden ser transparentes
  • tos nocturna
  • tos diurna ocasional
  • tumefacción alrededor de los ojos
  • normalmente no se producen dolores de cabeza en los niños menores de 5 años de edad

en niños mayores y adultos:

  • goteo nasal o síntomas de resfrío que duran más de 7 a 10 díasgoteo en la garganta desde la narizdolores de cabeza
  • molestias en la cara
  • mal aliento
  • tos
  • fiebre
  • dolor de garganta
  • tumefacción alrededor de los ojos, cuya apariencia es peor durante la mañana

Los síntomas de la sinusitis pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su hijo para obtener un diagnóstico.

*Un estudio de 2002 descubrió que nueve de cada 10 dolores de cabeza sinusales descriptas por el paciente o diagnosticadas por el médico en realidad se relacionan con una migraña. Los investigadores descubrieron que los participantes describieron los síntomas clásicos de dolor en la parte anterior del rostro y presión debajo de los ojos. No obstante, los participantes no presentaban otros síntomas de una verdadera infección sinusal, incluyendo secreción de color amarillo o verde y fiebre. Además, no todas las migrañas tienen síntomas reveladores como náuseas, vómitos y sensibilidad a la luz. Siempre consulte al médico de su hijo para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la sinusitis?

Por lo general, el médico de su hijo puede diagnosticar la sinusitis sobre la base de los síntomas y el examen físico del niño. En algunas situaciones, se pueden realizar análisis adicionales para confirmar el diagnóstico. Entre ellos, se pueden incluir:

  • radiografías de los senos paranasales - examen de diagnóstico que usa rayos de energía electromagnética invisible para producir imágenes de los tejidos internos, los huesos y los órganos en una placa radiográfica. (En general, este procedimiento no se utiliza, pero en algunos casos puede ayudar a establecer el diagnóstico.)
  • tomografía computarizada (También llamada TC o TAC.) - procedimiento de diagnóstico por imágenes que utiliza una combinación de radiografías y tecnología computarizada para obtener imágenes de cortes transversales (a menudo llamadas "rebanadas") del cuerpo, tanto horizontales como verticales. Una TC muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluidos los huesos, los músculos, el tejido adiposo y los órganos. Las tomografías computarizadas muestran más detalles que las radiografías generales.
  • cultivos de los senos paranasales - pruebas de laboratorio que consisten en hacer crecer bacterias u otros microorganismos que ayudan a determinar el diagnóstico.

Tratamiento para la sinusitis:

El tratamiento específico para la sinusitis será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • la edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos
  • la gravedad de la infección
  • la tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias
  • sus expectativas para la evolución de la infección
  • su opinión o preferencia

El tratamiento de la sinusitis puede incluir:

  • antibióticos, según lo ordene el médico de su hijo (normalmente se administran durante un mínimo de 14 días)
  • acetaminofeno (para el dolor o el malestar general)
  • descongestivos (por ejemplo, pseudoefedrina [Sudafed®]) o disolvente de moco (por ejemplo, guaifenesina [Robitussin®])
  • humidificador de vapor frío en la habitación de su hijo
  • aerosol nasal (para reducir la inflamación)
  • medicamentos para tratar la enfermedad del reflujo gastroesofágico
  • cirugía para extirpar las adenoides
  • cirugía endoscópica de los senos paranasales

Los antibióticos pueden interrumpirse de 10 a 14 días, a menos que se presenten síntomas graves, como: fiebre, dolor o sensibilidad en la cara o hinchazón alrededor de los ojos. Sólo debe considerarse la cirugía si otros tratamientos no dieron resultado.

A menudo, es necesaria la derivación a un alergista/inmunólogo, especialmente para las personas con sinusitis crónica o recurrente y para los pacientes que se sometieron a una cirugía de los senos paranasales pero que todavía tienen sinusitis.

Los antihistamínicos no alivian los síntomas de la sinusitis a menos que exista una alergia.

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