Trasplante de Pulmón

¿Qué es un trasplante de pulmón?

Un trasplante de pulmón es una operación que se realiza para extirparle un pulmón enfermo a un paciente y reemplazarlo con uno sano de otra persona. El trasplante de pulmón puede involucrar un trasplante único, doble o de corazón-pulmón.

¿Por qué se recomienda el trasplante de pulmón?

El trasplante de pulmón es una opción de tratamiento para niños y adultos jóvenes con fibrosis quística (su sigla en inglés es CF) severa, con enfermedad pulmonar en etapa terminal y otras enfermedades pulmonares crónicas. En niños, adolescentes y adultos jóvenes, la fibrosis quística es la enfermedad subyacente más común que puede requerir un trasplante de pulmón. Algunas de las otras enfermedades que pueden requerir la misma intervención en esta población incluyen las siguientes:

  • displasia broncopulmonar o enfermedad pulmonar crónica (su sigla en inglés es CLD) (es un término general para problemas respiratorios a largo plazo en bebés prematuros, problemas que se presentan como consecuencia de lesiones pulmonares en bebés que deben utilizar un respirador mecánico y oxígeno para respirar)
  • hipertensión pulmonar (presión excesiva en las arterias de los pulmones)
  • enfermedad del corazón o defectos cardiacos que afectan los pulmones (pueden requerir un trasplante corazón-pulmón)
  • fibrosis pulmonar (cicatrización del pulmón)

Los trasplantes de pulmón ahora pueden realizarse a cualquier edad - desde recién nacidos hasta adultos. El médico de su hijo tratará con usted los criterios de selección de trasplante.

Estadísticas de los trasplantes de pulmón:

Según las estadísticas de junio de 2008, suministradas por la Red Internacional de Distribución de órganos (United Network for Organ Sharing, UNOS):

  • Había más de 2.145 personas en la lista de espera para transplantes de pulmón y 93 en espera para transplantes de pulmón/corazón.
  • En el año 2007 se practicaron un total de 1.400 trasplantes de pulmón.
  • En los Estados Unidos, se han realizado más de 800 trasplantes de pulmón en pacientes pediátricos.

¿Cuál es el origen de los órganos trasplantados?

La mayoría de los pulmones que se trasplantan provienen de donantes de órganos fallecidos. Los donantes son adultos o niños cuya condición física se considera crítica y que no vivirán debido a la enfermedad que los afecta. Si el donante es un adulto, es posible que haya aceptado ser un donante de órganos antes de enfermarse. Los padres o los cónyuges también pueden acceder a donar los órganos de un familiar. Los donantes pueden ser originarios de cualquier lugar de Estados Unidos. Este tipo de trasplante se denomina trasplante de cadáver.

¿Cómo se asignan los órganos para trasplante?

En Estados Unidos, la responsable de la distribución de los órganos para trasplante es la UNOS. Dicha entidad supervisa la asignación de diferentes tipos de trasplantes, incluidos los trasplantes de hígado, riñón, páncreas, corazón, pulmón y córnea.

Esta organización recibe información proveniente de hospitales y centros médicos de todo el país acerca de los adultos y niños que necesitan trasplantes de órganos. El equipo médico que atiende actualmente a su hijo debe enviar sus datos a la UNOS y actualizarlos cada vez que se produzcan cambios en el estado de salud del niño.

Una vez que la UNOS recibe los datos de los hospitales locales, las personas que esperan un trasplante de pulmon se colocan en una lista de espera con un código de "estado".

Cuando se encuentra disponible un pulmón donado, una computadora busca los datos de todas las personas que se encuentran en la lista de espera para trasplante de pulmón y rechaza a aquéllos que no son compatibles con el órgano disponible. Se hace una lista nueva de los candidatos que quedan y se considera para el trasplante a la persona que queda primera en esa lista. Si por alguna razón se determina que esa persona no es un candidato adecuado, se considera a la siguiente persona en la lista y así sucesivamente. Algunos de los motivos por los cuales podría no considerarse apta a una persona para un trasplante y, por consiguiente, considerar a una persona que se encuentra más abajo en la lista, son el tamaño del órgano donado y la distancia geográfica entre el donante y el receptor.

¿Cómo ingresa mi hijo en la lista de espera para un pulmón nuevo?

Para determinar si su hijo puede ingresar a la lista para trasplante, se debe llevar a cabo una evaluación exhaustiva. Los exámenes incluyen:

  • análisis de sangre
  • exámenes de diagnóstico
  • evaluación psicológica y social del niño (si tiene la edad suficiente para ello) y de la familia

Se realizan pruebas para reunir información que ayudará a garantizar que su hijo reciba un órgano compatible. Dichos exámenes evalúan aspectos del estado de salud general del niño como por ejemplo, el funcionamiento del corazón, los pulmones y los riñones, su estado nutricional y la presencia de infecciones. Los análisis de sangre aumentarán las probabilidades de que el órgano donado no sea rechazado. Estos exámenes pueden incluir:

  • El grupo sanguíneo de su hijo
    Cada persona tiene un grupo sanguíneo específico: tipo A+, A-, B+, B-, AB+, AB-, O+ u O-. Cuando se lleva a cabo una transfusión, la sangre de su hijo y la que recibe deben ser compatibles o podría producirse una reacción alérgica. Esta misma reacción puede presentarse también si la sangre que contiene un órgano donado ingresa al cuerpo de su hijo durante un trasplante. Afortunadamente, las reacciones alérgicas pueden evitarse con sólo comparar el grupo sanguíneo de su hijo con el del donante.
  • Exámenes del funcionamiento de los riñones, el hígado y cualquier otro órgano vital
  • Estudios virales
    Estos exámenes determinan si su hijo tiene anticuerpos contra virus como por ejemplo, el citomegalovirus (CMV), que podrían aumentar la probabilidad de rechazo del órgano donado.

Los exámenes de diagnóstico que se realizan son exhaustivos pero necesarios para determinar el estado médico de su hijo. A continuación se enumeran otros exámenes que pueden realizarse, aunque muchos de ellos se deciden en forma particular:

  • análisis de sangre
  • análisis de orina
  • ecocardiograma - procedimiento que evalúa la estructura y el funcionamiento del corazón por medio de ondas sonoras que se registran en un sensor electrónico que, a su vez, produce una imagen en movimiento del corazón y las válvulas cardíacas.
  • electrocardiogram (ECG or EKG) - examen que registra la actividad eléctrica del corazón, muestra los ritmos anormales (arritmias o disritmias) y detecta daños en el músculo cardíaco.
  • cateterismo cardíaco - procedimiento de diagnóstico en el que se introduce un tubo pequeño y delgado (catéter) a través de una vena o una arteria hasta llegar al corazón para ver el corazón y los vasos sanguíneos. Se administra un contraste yodado (un tinte líquido incoloro) a través del catéter y se toman radiografías en movimiento a medida que el tinte se desplaza hacia el corazón.
  • imágenes por resonancia magnética (IRM) - procedimiento de diagnóstico que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y las estructuras internas del cuerpo.
  • biopsia del pulmón - procedimiento en el que se toman muestras de tejido de un pulmón (con aguja o durante una intervención quirúrgica) para examinarlas bajo microscopio.
  • imágenes cardiacas con técnica MUGA - estudio por imágenes para visualizar el movimiento de las paredes del corazón y determinar la cantidad de sangre expulsada con cada latido.
  • cultivo de esputo - examen de diagnóstico que se realiza con las flemas expulsadas de los pulmones hacia la boca. El cultivo de esputo suele realizarse para determinar la presencia de una infección.
  • pruebas de funcionamiento pulmonar - estudios de diagnóstico que ayudan a medir la capacidad de los pulmones para realizar apropiadamente el intercambio de oxígeno y de dióxido de carbono. Generalmente, estos estudios se realizan con aparatos especiales en los que el niño debe respirar.
  • prueba de la tuberculosis (TB)
  • tomografía computarizada torácica de los pulmones (También llamada TC o TAC.) - procedimiento de diagnóstico por imágenes que utiliza una combinación de radiografías y tecnología computarizada para obtener imágenes de cortes transversales (a menudo llamadas "rebanadas") del cuerpo, tanto horizontales como verticales. Una TC muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluidos los huesos, los músculos, el tejido adiposo y los órganos.Las tomografías computarizadas muestran más detalles que las radiografías generales.

El equipo de trasplante considerará toda la información de las entrevistas, los antecedentes médicos, el examen físico y los exámenes de diagnóstico de su hijo para determinar si puede ser candidato para un trasplante de pulmón. Después de la evaluación y una vez que haya sido aceptado para un trasplante de pulmón, su hijo pasará a formar parte de la lista de la Red Internacional de Distribución de órganos (UNOS).

El equipo de trasplante de pulmón:

El grupo de especialistas involucrado en el cuidado de niños que se someten a un procedimiento de trasplante suele denominarse el "equipo de trasplante". Todos los integrantes de este equipo trabajan juntos para maximizar las probabilidades de un trasplante exitoso. El equipo de trasplante de pulmón está compuesto por:

  • cirujanos de trasplante - médicos especializados en trasplantes que realizarán la cirugía y coordinarán a todos los miembros del equipo. Realizan un seguimiento de su hijo antes del trasplante y aun después de que se da al niño de alta.
  • neumólogos - médicos que se especializan en el funcionamiento y las enfermedades de los pulmones. Los neumonólogos ayudarán en el trato con su hijo antes y después de la cirugía.
  • enfermera o enfermero coordinador del trasplante - enfermera o enfermero que organiza todos los aspectos de los cuidados que se le proporcionarán a su hijo antes y después del trasplante. Esta persona será la encargada de educar al paciente y de coordinar los exámenes de diagnóstico con los cuidados de seguimiento.
  • trabajadores sociales - profesionales que ofrecerán contención y ayuda a su familia para enfrentar las diversas situaciones que pudieran surgir, como por ejemplo, alojamiento, transporte, financiamiento y asuntos legales. También pueden ayudarle a coordinar métodos escolares alternativos para que su hijo no se atrase.
  • dietistas - profesionales que le ayudarán a satisfacer las necesidades nutricionales de su hijo antes y después del trasplante. Ellos trabajarán estrechamente junto con usted y su familia.
  • fisioterapeutas - profesionales que ayudarán a su hijo a fortalecerse, a alcanzar la independencia motriz y a recuperar la resistencia después del trasplante.
  • asistencia pastoral - los capellanes proporcionarán apoyo y asistencia espiritual.
  • otros miembros del equipo - otros miembros del equipo evaluarán a su hijo antes del trasplante y proporcionarán cuidados de seguimiento según sea necesario. Este grupo abarca, pero no se limita, a:
    • farmacéuticos
    • anestesiólogos
    • terapeutas respiratorios
    • cardiólogos
    • hematólogos
    • urólogos
    • nefrólogos
    • especialistas en enfermedades infecciosas
    • técnicos de laboratorio
    • psicólogos
    • especialistas en infancia

¿Cuánto hay que esperar para obtener un pulmón nuevo?

Desafortunadamente, no existe una respuesta definitiva a esta pregunta. Es posible que su hijo esté uno o dos años en la lista de espera antes de que aparezca un órgano adecuado. Durante este tiempo, los médicos y el equipo de trasplante de su hijo realizarán un seguimiento minucioso de su condición. También se encuentran disponibles diversos grupos que brindan apoyo para ayudarlo a sobrellevar el tiempo de espera.

¿Cómo se notifica la disponibilidad de un pulmón?

Cada equipo de trasplante tiene sus propias pautas específicas en cuanto a la espera de las personas en la lista de trasplantes y la notificación de las mismas cuando un órgano donado se encuentra disponible. En la mayoría de los casos, se le notificará del hallazgo a la familia del paciente por teléfono o localizador y deberán presentarse en el hospital inmediatamente a fin de que el niño pueda recibir la preparación adecuada para el trasplante.

¿En qué consiste la cirugía de trasplante de pulmón?

Una vez que se le notifica que se dispone de un órgano para su hijo, usted y él deberán presentarse inmediatamente en el hospital. Esto puede suceder en cualquier momento, por lo que siempre deberá estar preparado. Una vez en el hospital, el niño será sometido a algunos análisis de sangre finales para confirmar la compatibilidad del órgano.

Luego, llevarán a su hijo al quirófano. Las cirugías de trasplante puede requerir de seis a doce horas, pero esto puede variar considerablemente en cada caso particular y según el tipo de cirugía. En el trasplante de un solo pulmón su hijo es operado bajo anestesia general. En este tipo de trasplante, no siempre es necesario tener una derivación cardiopulmonar (redireccionamiento de la sangre a través de una bomba de circulación extracorpórea).

Sin embargo, si se trasplantan dos pulmones separados, a menudo la derivación cardiopulmonar es necesaria. Los trasplantes corazón-pulmón siempre requieren el uso de derivación cardiopulmonar.

Durante la cirugía, un miembro del equipo de trasplante lo mantendrá informado sobre el progreso de la operación.

Cuidados posoperatorios para el trasplante de pulmón:

Luego de la cirugía, su hijo será llevado a la unidad de cuidados intensivos (UCI) para controlar su condición más eficazmente. El tiempo que su hijo pasará en la UCI variará según su estado particular. Una vez estabilizado, será enviado a la unidad especial del hospital que atiende a los pacientes que se someten a trasplantes de pulmón. La evolución de su hijo se controlará continuamente. Usted recibirá la preparación necesaria relacionada con todos los aspectos del cuidado de su hijo durante este tiempo. Esto incluirá la información que su equipo de trasplante le brindará sobre medicamentos, actividades, seguimiento, dieta y otras instrucciones específicas.

¿Qué es el rechazo?

El rechazo es una reacción normal del cuerpo a un objeto extraño. Cuando se coloca un pulmón nuevo en el cuerpo de un niño, el cuerpo considera al órgano trasplantado como una amenaza e intenta atacarlo. El sistema inmune fabrica anticuerpos para intentar destruirlo, sin reparar en que el órgano trasplantado es beneficioso. Para permitir que el órgano se adapte satisfactoriamente en un cuerpo nuevo, se deben administrar medicamentos para forzar al sistema inmune a aceptar el trasplante.

¿Cuáles son los síntomas del rechazo?

A continuación se enumeran los síntomas más comunes del rechazo. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • fiebre
  • escalofríos
  • síntomas similares a los de la gripa
  • disminución de la cantidad de orina o menos pañales mojados de lo habitual
  • dificultad para respirar
  • dolor en el pulmón trasplantado

El equipo de trasplante de su hijo le dirá con quién debe usted comunicarse inmediatamente si se presenta alguno de estos síntomas.

¿Qué se hace para prevenir el rechazo?

El niño deberá tomar medicamentos antirrechazo durante toda su vida. Tenga en cuenta que cada niño es único y que cada equipo de trasplante tiene preferencia por distintos medicamentos. Entre los medicamentos antirrechazo más utilizados se incluyen los siguientes:

  • ciclosporina
  • tacrolimo
  • micofenolato mofetil
  • prednisona
  • azatioprina

Debido a que los medicamentos antirrechazo afectan el sistema inmune, los niños que reciben un trasplante correrán mayor riesgo de contraer infecciones. Deberá lograrse un equilibrio para evitar el rechazo pero sin dejar a su hijo indefenso frente a las infecciones. Se realizarán análisis de sangre periódicos para medir la cantidad de medicamento en el cuerpo a fin de asegurarse de que su hijo no reciba una dosis excesiva o insuficiente de dichos medicamentos. Los recuentos de leucocitos también constituyen un indicador importante de las dosis de medicamentos que su hijo necesita.

¿Qué sucede con las infecciones?

El riesgo de infección es especialmente alto en los primeros meses debido a que las dosis de medicamentos antirrechazo son mayores durante esta etapa. Es probable que su hijo necesite tomar medicamentos para evitar otras infecciones. Entre las que más pueden afectar a su hijo pueden incluirse las infecciones micóticas orales (aftas), el herpes y los virus respiratorios.

Seguimiento del trasplante de pulmón:

El equipo de trasplante realizará un seguimiento minucioso de su hijo una vez que éste abandone el hospital. Esto permitirá controlarlo estrictamente y, además, supervisar el funcionamiento del pulmón trasplantado. Las visitas de seguimiento pueden incluir lo siguiente:

  • examen físico completo
  • radiografías de tórax
  • análisis de sangre
  • pruebas de la función pulmonar
  • educación permanente para usted y su hijo
  • cambios de medicamentos

Los niños que se someten a un trasplante de pulmón necesitarán un seguimiento de por vida con médicos especialistas en medicamentos para trasplantes. Debido a la posibilidad de la aparición de síntomas de rechazo, resulta de vital importancia respetar las citas con el cirujano que realizó el trasplante de su hijo, al igual que mantener un contacto permanente con el equipo de trasplante. Los padres (y el receptor, cuando tiene la edad suficiente) constituyen el más inmediato sistema de detección de signos de rechazo. Deben comprender y reconocer las señales y los síntomas, e informar al equipo de trasplante lo antes posible sobre esta situación.

Perspectiva a largo plazo para un niño luego de un trasplante de pulmón:

Las personas que se someten a un trasplante deben afrontar un proceso que durará toda la vida. Se les administrarán medicamentos que impiden que el sistema inmune ataque al órgano trasplantado. También serán tratados con otros medicamentos que previenen los efectos colaterales de los medicamentos antirrechazo, como por ejemplo, las infecciones. Resulta esencial realizar visitas frecuentes y mantener un estrecho contacto con el equipo de trasplante. También es de vital importancia conocer los síntomas de rechazo del órgano (además de estar diariamente alerta ante su aparición). Cuando el niño tenga edad suficiente, necesitará saber más sobre los medicamentos antirrechazo (su función y las señales de rechazo) para poder cuidar de sí mismo de manera independiente.

Cada niño es único y cada trasplante es diferente. Debido a que los médicos y científicos aprenden cada día más acerca de la reacción del cuerpo frente a los órganos trasplantados y a que también buscan diversos métodos para optimizar los trasplantes, los resultados de este tipo de intervenciones son cada vez más alentadores.

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