Cuerpos Extraños en el Oído, la Nariz y las Vías Respiratorias

A veces ingresan cuerpos extraños en los oídos, la nariz y el tracto respiratorio de los niños. Un cuerpo extraño es cualquier objeto que entra al oído, la nariz o la boca y que no debe estar allí. Este cuerpo extraño puede ser perjudicial para el niño si no recibe atención médica inmediata.

Datos acerca de los cuerpos extraños en el oído, la nariz y las vías respiratorias:

  • Los cuerpos extraños en el oído, la nariz y las vías respiratorias son más comunes en los niños menores de 5 años.
  • La presencia de estos cuerpos en el tracto respiratorio puede provocar asfixia y la muerte. Representan una de las principales causas de muerte involuntaria en el hogar, en especial entre los niños menores de 5 años.
  • Los cuerpos extraños en el conducto auditivo se encuentran con más frecuencia en los niños entre 2 y 4 años.

Los cuerpos extraños en el oído:

Los cuerpos extraños pueden estar en el lóbulo de la oreja o en el conducto auditivo. Los objetos que suelen estar presentes en el lóbulo de la oreja son los aros, atascados a causa de una infección o demasiado hundidos porque se colocaron de manera incorrecta. Los cuerpos extraños en el conducto auditivo pueden ser los objetos de todo tipo que los niños introduzcan en sus oídos. Algunos de estos objetos pueden ser:

  • alimentos
  • insectos
  • juguetes
  • botones
  • trozos de lápices de colores
  • pilas pequeñas

Es importante que los padres tomen conciencia de que los niños pueden lastimarse o lastimar a otros muy seriamente al introducir objetos en sus oídos.

Generalmente, los niños introducen objetos en sus oídos por curiosidad, porque están aburridos o porque imitan a otros niños. A veces, un niño puede colocar un objeto en el oído de otro mientras juegan. Los insectos también pueden introducirse en el conducto auditivo, lo que representa un daño potencial. Se ha observado que los niños con infecciones crónicas del oído externo suelen introducir cosas en sus oídos con mayor frecuencia.

¿Cuáles son los síntomas que provocan los cuerpos extraños en el oído?

Es probable que algunos de los objetos que se introducen en el oído no provoquen síntomas. Sin embargo hay otros elementos, como los alimentos y los insectos, que pueden causar dolor en el oído, enrojecimiento o secreciones. Además, un objeto que obstruye el conducto auditivo puede afectar la audición.

Tratamiento para los cuerpos extraños en el oído:

El tratamiento para los cuerpos extraños en el oído se limita a la extracción inmediata del objeto a cargo del médico del niño. A continuación se enumeran algunas de las técnicas que el médico de su hijo puede utilizar para extraer un objeto del conducto auditivo:

  • inserción de instrumentos en el oído
  • uso de imanes, si el objeto es de metal
  • limpieza del conducto auditivo con agua
  • succión por medio de un aparato

Luego de retirar el objeto, el médico de su hijo volverá a examinar el oído para determinar si existen lesiones en el conducto auditivo. También es probable que se receten gotas óticas con antibióticos para prevenir posibles infecciones.

Los cuerpos extraños en la nariz:

Los niños suelen introducirse objetos blandos en la nariz. Pañuelos de papel, arcilla, partes de juguetes o de gomas de borrar son los objetos más comunes. A veces, un cuerpo extraño puede ingresar en la nariz cuando el niño intenta oler un objeto. Los niños suelen introducir objetos en su nariz por curiosidad, porque están aburridos o porque imitan a otros niños.

¿Cuáles son los síntomas que provocan los cuerpos extraños en la nariz?

El síntoma más común es la secreción nasal. La secreción aparece sólo del lado obstruido de la nariz y a menudo despide un olor desagradable. En algunos casos puede haber, inclusive, una hemorragia nasal.

Tratamiento para los cuerpos extraños en la nariz:

El tratamiento para los cuerpos extraños en la nariz se limita a la extracción inmediata del objeto a cargo del médico del niño. Algunas veces es necesario administrar un sedante al niño para poder realizar la extracción. Es posible, además, que la extracción se deba realizar en el hospital. Esto dependerá de la gravedad del problema y del grado de cooperación del niño. A continuación se enumeran algunas de las técnicas que el médico de su hijo puede utilizar para extraer el objeto de la nariz:

  • dispositivos de succión con sondas
  • inserción de instrumentos en la nariz

Es probable que, después de extraer el objeto, el médico de su hijo le recete gotas nasales o pomadas con antibióticos para tratar posibles infecciones.

Los cuerpos extraños en las vías respiratorias:

Un cuerpo extranjero en la vía aérea (el estrangular) constituye una emergencia médica y requiere la atención inmediata. Pueden atascarse en muchos lugares diferentes a lo largo de las vías respiratorias.Según la Academia Estadounidense de Pediatría (American Academy of Pediatrics, AAP), la muerte por atragantamiento en niños es más frecuente en los menores de 5 años. Dos tercios de las víctimas de la muerte por atragantamiento son bebés menores de un año.

Al igual que con otros problemas con cuerpos extraños, los niños suelen introducir objetos en su boca porque están aburridos o por curiosidad. Sin embargo, es posible que el niño inhale profundamente y que el objeto se aloje en el conducto respiratorio (la tráquea) en lugar de hacerlo en el conducto alimenticio (el esófago). Los alimentos pueden provocar una obstrucción en el caso de los niños que no tienen todos los dientes o los niños que sencillamente no mastican bien los alimentos. Además, la falta de coordinación entre la boca y la lengua también puede provocarles problemas. Los niños de 7 meses a 4 años corren más riesgo de atragantarse con objetos pequeños, algunos de los cuales se incluyen a continuación:

  • semillas
  • partes de juguetes
  • uvas
  • salchichas
  • guijarros
  • frutos secos
  • botones

Es fundamental vigilar constantemente a los niños para evitar una emergencia por atragantamiento.

¿Cuáles son los síntomas que provocan los cuerpos extraños en las vías respiratorias?

La ingestión de un cuerpo extraño requiere atención médica inmediata. A continuación se enumeran los síntomas más comunes de atragantamiento. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • atragantamiento o arcadas apenas se inhala el objeto
  • tos al principio
  • sibilancia (un silbido que suele producirse cuando el niño respira)

Si bien los síntomas enumerados anteriormente pueden desaparecer, es posible que el cuerpo extraño igualmente se encuentre alojado en las vías respiratorias. Los siguientes síntomas pueden indicar que el cuerpo extraño aún obstruye las vías respiratorias:

  • estridor (sonido de tono agudo que se escucha generalmente cuando el niño inhala)
  • tos que empeora
  • imposibilidad de hablar
  • dolor en la garganta o en el tórax
  • voz ronca
  • color azulado alrededor de los labios
  • falta de respiración
  • pérdida de conciencia

Tratamiento para los cuerpos extraños en las vías respiratorias:

El tratamiento varía según el grado de bloqueo de las vías respiratorias. Si el objeto obstruye totalmente las vías respiratorias, el niño no podrá respirar ni hablar y sus labios se tornarán azules. Esta es una situación de emergencia médica y usted deberá buscar atención médica inmediatamente. A veces es necesario recurrir a una cirugía para extraer el objeto. Los niños que puedan hablar y respirar pero que muestren otros síntomas también deben ser examinados inmediatamente por un médico.

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