Fobias

¿Qué es una fobia?

Una fobia es un temor persistente e identificable que resulta excesivo o irracional y que se desencadena por la presencia o la anticipación de un objeto o una situación específica. Los niños y los adolescentes que sufren una o más fobias experimentan una ansiedad consistente cuando están expuestos al objeto o la situación específica. Entre las fobias comunes se incluyen el temor a los animales, la sangre, las alturas, los espacios cerrados o el vuelo. En los niños y adolescentes, el temor identificado debe durar al menos seis meses para ser considerado una fobia en lugar de un temor transitorio. Los tipos de fobias que se observan en niños y adolescentes incluyen:

  • Fobia específica - ansiedad asociada con un objeto o una situación específica. El objeto o la situación fóbica se evita, se anticipa con temor o se vive con ansiedad extrema, llegando a interferir con las rutinas y las actividades normales.
  • Trastorno de pánico con o sin agorafobia - período inesperado e imprevisible de temor o malestar intenso acompañado de falta de aire, mareos, aturdimiento, temblores, temor a perder el control y un aumento en la frecuencia de los latidos cardíacos (denominado ataque de pánico). Los síntomas pueden prolongarse varias horas, pero generalmente alcanzan su punto máximo pasados 10 minutos. La agorafobia se define como un temor a los espacios abiertos, por ejemplo a estar afuera o dejar la casa sola, relacionado con una o más fobias o con el temor de sufrir un ataque de pánico.
  • Fobia social - temor a una o más situaciones sociales o públicas en un ambiente apropiado para la edad, con otros individuos del mismo grupo etáreo (por ejemplo, una representación escolar, un recital, dar un discurso o hablar frente a la clase).
  • Mutismo selectivo - incapacidad para hablar en situaciones sociales específicas en niños o adolescentes que pueden hablar, y lo hacen, en otras situaciones.

¿Qué causa las fobias?

Las investigaciones indican que existen factores genéticos y ambientales que contribuyen a la aparición de fobias. Las fobias específicas están vinculadas con un primer encuentro aterrador con el objeto o la situación que las provoca. No obstante, aún queda por saber si esta exposición inicial que condiciona el comportamiento posterior es un factor necesario o si las fobias pueden desarrollarse en personas genéticamente predispuestas.

¿A quiénes afectan las fobias?

Los trastornos de ansiedad son comunes a todas las edades. Se estima que la aparición de fobias específicas en niños y adolescentes oscila entre un 1 hasta un 9,2 por ciento. Aunque las fobias específicas a menudo comienzan en la niñez, se deben diferenciar de los temores normales del desarrollo. Se estima que las fobias sociales se producen solamente en hasta el 1,4 por ciento de los niños y adolescentes. Los trastornos de pánico pueden desarrollarse a cualquier edad, pero comienzan con mayor frecuencia en la adolescencia o a comienzos de la edad adulta. El estudio de los trastornos de pánico en los niños (antes de la pubertad) se ha iniciado recientemente.

¿Cuáles son los síntomas que se observan en un niño con fobia?

Los siguientes son los síntomas más comunes que pueden aparecer cuando un niño o un adolescente se ve expuesto, o anticipa la exposición, a un objeto o una situación específica que le produce temor o ansiedad intensos. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Aumento de la frecuencia cardiaca
  • Sudor
  • Temblores o estremecimientos
  • Falta de aire
  • Sensación de ahogo
  • Dolor o molestias en el pecho
  • Malestar estomacal
  • Sensación de mareo o desmayo
  • Temor a perder el control o enloquecer
  • Temor a morir
  • Aturdimiento
  • Escalofríos o calores súbitos

En los ataques de pánico, se deben producir al menos cuatro de los síntomas enumerados anteriormente con o sin una causa conocida e identificable.

Los síntomas de una fobia pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas psiquiátricos. Siempre consulte al médico de su hijo para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostican las fobias?

Un psiquiatra u otro profesional de la salud mental calificado normalmente diagnostica los trastornos de ansiedad en niños o adolescentes a partir de una evaluación psiquiátrica completa. Los padres que observen signos de ansiedad severa en sus niños o hijos adolescentes pueden ayudar buscando una evaluación y tratamiento temprano. El tratamiento precoz puede prevenir problemas futuros.

Sin embargo, el trastorno de pánico puede ser difícil de diagnosticar en niños y adolescentes y tal vez sea necesario hacer varias evaluaciones y pruebas en diversos ambientes.

Tratamiento para las fobias:

El tratamiento específico para las fobias será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • La edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos
  • La extensión de los síntomas de su hijo
  • El tipo de fobia
  • La tolerancia de su hijo a determinados medicamentos o terapias
  • Las expectativas para la evolución del trastorno
  • Su opinión o preferencia

Las fobias, al igual que otros trastornos de ansiedad, pueden ser tratadas eficazmente. El tratamiento siempre se debe basar en una evaluación exhaustiva del niño y la familia. Las recomendaciones de tratamiento pueden incluir, entre otras, terapia individual o cognitiva conductual para el niño (concentrada en ayudarlo a aprender nuevas formas de controlar la ansiedad y los ataques de pánico cuando y si ocurren), terapia familiar y consulta con la escuela del niño. Algunos niños también pueden beneficiarse del tratamiento con medicamentos, específicamente, medicamentos que detengan la aparición de los ataques de pánico. Los padres tienen un rol vital de apoyo en cualquier proceso de tratamiento.

Prevención de las fobias:

Hasta el momento, no se conocen medidas preventivas que permitan reducir la incidencia de las fobias en los niños. Sin embargo, la detección e intervención precoces pueden reducir la gravedad de los síntomas, estimular el crecimiento y el desarrollo normal del niño, y mejorar la calidad de vida de los niños o adolescentes que tienen trastornos de ansiedad.

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