Trastorno Bipolar y el Síndrome Maníaco Depresivo

¿Qué es el síndrome maníaco depresivo?

El síndrome maníaco depresivo, conocido también con el nombre de trastorno bipolar, se clasifica como un tipo de trastorno afectivo (también llamado trastorno de estado de ánimo) que excede los altibajos normales, convirtiéndose en una enfermedad seria y una importante preocupación relacionada con la salud en Estados Unidos. El síndrome maníaco depresivo se caracteriza por episodios periódicos de gran júbilo, con ánimo eufórico o irritabilidad (episodios que constituyen la fase maníaca) a los que se contraponen episodios periódicos de graves síntomas depresivos clásicos.

¿A quiénes afecta el síndrome maníaco depresivo?

Por año, más de 5,7 millones de estadounidenses adultos padecen esta enfermedad; es decir, el 18 por ciento de los ciudadanos mayores de 18 años. Entre el 20 y el 30 por ciento de los pacientes adultos bipolares declaran haber tenido su primer ataque maníaco antes de los 20 años. Cuando los síntomas aparecen antes de los 12 años, a menudo se los confunde con el trastorno de déficit de atención con hiperactividad (ADHD), un síndrome que generalmente se caracteriza por serias dificultades persistentes que producen falta de atención o de concentración, impulsividad e hiperactividad.

El síndrome maníaco depresivo afecta por igual a hombres y mujeres (aunque las mujeres son más propensas a la depresión que a la manía), y comienza a menudo en la adolescencia o juventud. Se ha mejorado la detección del síndrome maníaco depresivo en los niños pequeños, aunque continúa siendo difícil diagnosticarlo.

El síndrome maníaco depresivo suele manifestarse en miembros de una misma familia y se cree que, en algunos casos, se trata de una enfermedad hereditaria. Los antecedentes familiares de abuso de fármacos también aumentan el riesgo de desarrollar este síndrome. Los investigadores continúan intentando identificar uno o más genes que pueden ser responsables de este trastorno.

¿Cuáles son los síntomas del síndrome maníaco depresivo?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes del síndrome maníaco depresivo. Sin embargo, cada persona puede experimentarlos de una forma diferente.

Los síntomas depresivos pueden incluir:

  • Sentimientos persistentes de tristeza
  • Sentimiento de desesperanza o desamparo
  • Baja autoestima
  • Sensación de ineptitud
  • Culpabilidad excesiva
  • Deseos de morir
  • Pérdida de interés en las actividades habituales o que antes se disfrutaban
  • Dificultad en las relaciones
  • Perturbación del sueño (por ejemplo, insomnio, hipersomnio)
  • Cambios del apetito o del peso
  • Disminución de la energía
  • Dificultad para concentrarse
  • Disminución de la capacidad de tomar decisiones
  • Pensamientos suicidas o intentos de suicidio
  • Molestias físicas frecuentes (por ejemplo, dolor de cabeza, dolor de estómago, fatiga)
  • Intentos o amenazas de escaparse del hogar
  • Hipersensibilidad ante el fracaso o el rechazo
  • Irritabilidad, hostilidad, agresión

Los síntomas maníacos pueden abarcar:

  • Autoestima exagerada
  • Menor necesidad de descanso y sueño
  • Mayor distracción e irritabilidad
  • Excesiva participación en actividades placenteras y de alto riesgo que pueden provocar consecuencias dolorosas, por ejemplo comportamiento provocativo, destructivo o anti-social (promiscuidad sexual, conducción imprudente, abuso del alcohol y de drogas).
  • Aumento de la locuacidad (por ejemplo aumento en la velocidad del habla, cambios rápidos de tema, intolerancia a las interrupciones)
  • Sentimientos de "excitación" o de euforia
  • Marcados cambios de estado de ánimo, por ejemplo inusitadamente feliz o tonto, extrañamente enojado, agitado o agresivo
  • Mayor deseo sexual
  • Mayor nivel de energía
  • Escaso sentido común en personas sensatas

Algunos adolescentes experimentan síntomas psicóticos (que incluyen alucinaciones o delirios) en la fase maníaca.

Para diagnosticar el síndrome maníaco depresivo, la persona debe mostrar síntomas de manía y de depresión en diveros grados, según la gravedad del trastorno. Los síntomas del síndrome maníaco depresivo, en especial en un adolescente, pueden parecerse a otros problemas (por ejemplo, abuso de drogas, trastorno de déficit de atención / hiperactividad, delicuencia). Siempre consulte al médico de su hijo para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica el síndrome maníaco depresivo?

Recurrir al diagnóstico y tratamiento temprano es crucial para la recuperación. A menudo, el diagnóstico se hace después que un psiquiatra u otro profesional de la salud mental ha realizado un examen psiquiátrico y una historia médica minuciosos.

Tratamiento para el síndrome maníaco depresivo:

El médico de su hijo determinará el tratamiento específico para el síndrome de maníaco depresión basándose en:

  • La edad de su hijo, su estado general de salud y sus antecedentes médicos
  • La gravedad de los síntomas de su hijo
  • La tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias
  • Las expectativas para la evolución de la enfermedad
  • Su opinión o preferencia

Los trastornos del estado de ánimo, entre ellos el síndrome maníaco depresivo, a menudo pueden ser tratados eficazmente. El tratamiento debe estar siempre basado en una evaluación exhaustiva del niño y de la familia. El tratamiento puede incluir uno o más de las siguientes alternativas:

  • Medicamentos (es decir, medicamentos que estabilicen los estados de ánimo, como el litio, el valproato, la carbamacepina y los antidepresivos)
  • Psicoterapia (generalmente terapia cognitiva conductual, de apoyo, piscoeducativa o interpersonal)
  • Terapia familiar
  • Consultas con la escuela del niño

Los padres juegan un papel de apoyo esencial en cualquier proceso de tratamiento.

Un adecuado reconocimiento de la los cambios extremos y variados de estado de ánimo asociados con el síndrome maníaco depresivo es fundamental para determinar un tratamiento eficaz y evitar las potenciales y dolorosas consecuencias de una conducta maníaca imprudente.

En la mayoría de los casos, es necesario un tratamiento preventivo a largo plazo para estabilizar los altibajos del estado de ánimo característicos de esta enfermedad.

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Descripción general de la depresión

La depresión es un trastorno del estado de ánimo que afecta al niño física y anímicamente y se refleja en su manera de pensar. Puede también afectar o interrumpir la alimentación o el sueño. No es lo mismo que sentir tristeza o estar "decaído", ni tampoco es indicio de debilidad personal ni constituye un trastorno que pueda disiparse o modificarse a voluntad. Los niños que sufren una enfermedad depresiva no pueden simplemente "controlarse" y reponerse. Con frecuencia es necesario el tratamiento y, muchas veces, es decisivo para la recuperación.

Existen tres tipos de depresión:

Las depresiones pueden clasificarse en tres categorías principales; depresión grave (depresión clínica); trastorno bipolar (síndrome maníaco depresivo); y trastorno distímico (distimia).