Cómo Tomarle la Temperatura a un Bebé

¿Dónde debe tomársele la temperatura a un bebé?

La mayoría de los médicos recomiendan tomar la temperatura de un bebé rectalmente, colocando un termómetro en el ano del bebé. Este método es preciso y da una lectura rápida de la temperatura interna del bebé. Para la medición axilar de la temperatura debe mantenerse el termómetro debajo del brazo durante 10 minutos. Puede que los termómetros de tipo timpánico (del oído) no sean precisos para los recién nacidos y requieren un posicionamiento cuidadoso para conseguir una lectura exacta. Las bandas cutáneas que se presionan en la piel para medir la temperatura no se recomiendan para los bebés. Tocar la piel de un bebé puede hacerle saber si está caliente o frío pero usted no puede medir la temperatura del cuerpo con sólo tocarlo.

Preparación del termómetro:

Hay diferentes instrucciones según el tipo de termómetro que se esté utilizando para tomar la temperatura del bebé. Asegúrese de seguir minuciosamete las instrucciones de cada termómetro.

  • Termómetros de cristal:
    • Examine el termómetro exhaustivamente en busca de grietas o astillas. Si está roto, no lo utilice.
    • Desinfecte el termómetro con alcohol o una solución antiséptica.
    • Enjuáguelo bien en agua fría, no agua caliente.
    • Sujete el termómetro por el extremo opuesto a la bola entre el pulgar y los dedos.
    • Sujete el termómetro justo por debajo del nivel de los ojos para leerlo.
    • Gire el termómetro hasta que usted pueda ver la línea adentro el cristal.
    • Asegúrese de que la temperatura esté por debajo de los 96° F (35,5 grados centígrados).
    • Si la lectura es más alta, agite el termómetro con movimientos rápidos, como latigazos, de la muñeca para bajar la línea.
    • Agítelo sobre una cama o alfombra. Esto ayuda a prevenir que el termómetro se rompa si se le cae accidentalmente mientras lo agita.
    • Lubrique la bola del termómetro con un lubricante soluble en agua o vaselina.
  • Termómetros digitales:
    • Coloque una funda desechable por encima del termómetro.
    • Debe estar a cero o vuelva a configurar el termómetro.
    • Lubrique el extremo a introducir con un lubricante soluble en agua.

Acerca de los termómetros de vidrio que contienen mercurio:

De acuerdo con la Agencia de Protección Ambiental (Environmental Protection Agency, EPA), el mercurio es una sustancia tóxica que representa una amenaza a la salud de las personas y al medio ambiente. Dado el riesgo de romperse, los termómetros de vidrio que contienen mercurio deben dejar de usarse y desecharse de la propiedad siguiendo las leyes locales, estatales y federales. Comuníquese con el departamento de salud local, la autoridad de desecho de residuos o el departamento de bomberos para obtener información sobre cómo desechar debidamente los termómetros de mercurio.

Cómo tomar la temperatura rectal del bebé:

Los termómetros de cristal rectales y orales tienen diferentes formas y no debe sustituirse uno por el otro. No utilice los termómetros orales rectalmente ya que éstos pueden causar lesión. Los termómetros rectales tienen una bola de seguridad diseñada específicamente para tomar la temperatura rectal de forma segura.

  • Coloque al bebé boca abajo sobre su regazo o en una mesa de cambiar pañales. Coloque su mano lo más cerca de la cabeza del bebé sobre la parte baja de su espalda y separe las nalgas del bebé con los dedos pulgar e índice.
  • Utilizando la otra mano, introduzca suavemente el extremo lubricado del termómetro de media a una pulgada, o un poco más allá del músculo del esfínter anal.
  • El termómetro debe dirigirse hacia el ombligo del niño.
  • Sujete el termómetro con una mano sobre las nalgas del bebé para que el termómetro no se mueva con el bebé. Utilice la otra mano para tranquilizar al bebé e impedir que se mueva.
  • Nunca deje a un bebé desatendido con un termómetro rectal introducido. El movimiento o un cambio de posición puede provocar que el termómetro se rompa.
  • Mantenga el termómetro durante al menos 2 minutos o hasta que el termómetro pite o emita una señal.
  • Retire el termómetro.
  • Limpie la bola.
  • Lea inmediatamente la temperatura.
  • Desinfecte el termómetro con alcohol o una solución antiséptica.

Si la temperatura del bebé es de 100,4° F (38 grados centígrados) o más, asegúrese de que no esté vestido con ropa demasiado caliente o envuelto con mantas. El llorar puede que también suba la temperatura del bebé. Vuelva a tomarle la temperatura al bebé en 30 minutos aproximadamente. Si la temperatura aún está alta, llame al médico de su hijo inmediatamente.

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