Cepillado y Dentífricos

La importancia del cepillado:

La mejor manera de eliminar la placa dañina - una película delgada y pegajosa de bacteria - de los dientes y las encías es cepillar los dientes adecuada y regularmente.

¿Cuál es la técnica apropiada para el cepillado de los dientes?

Ya que cada boca es distinta, existe más de una técnica eficaz de cepillado. Decidir cuál es la técnica más apropiada para usted depende mucho de la posición de sus dientes y la condición de sus encías. Consulte a su médico y, o a su dentista para determinar la técnica de cepillado más adecuada para su boca.

A menudo, la mayoría de los dentistas recomiendan una técnica circular de cepillado. Esto incluye el cepillado de sólo un pequeño grupo de dientes a la vez, - cubriendo toda la boca gradualmente. Se enfatiza la importancia de mantener un movimiento circular o elíptico ya que un movimiento hacia adelante y hacia atrás puede causar lo siguiente:

  • Superficie encogida de las encías.
  • Superficie de la raíz expuesta y delicada.
  • Desgaste de las encías.

En su lugar, los dentistas recomiendan el siguiente método:

Fotografía de un dentista enseñandole a una niña como cepillarse los dientes de una forma adecuada
  1. coloque el cepillo al lado de los dientes en un ángulo de 45º.
  2. cepíllese los dientes suavemente; sólo un grupo pequeño de dientes a la vez (en movimiento circular o elíptico) hasta que se cubra toda la boca.
  3. cepíllese la parte exterior de los dientes, la parte interior de los dientes, las superficies de masticación y entre los dientes.
  4. cepíllese la lengua suavemente para eliminar la bacteria y refrescar el aliento.
  5. repita los pasos del 1 al 4 por lo menos dos veces al día, en especial después de las comidas o pasabocas (bocados entre comidas).

¿Qué tipo de cepillo de dientes se debe usar?

La cabeza del cepillo de dientes debe ser pequeña - aproximadamente 1 pulgada por 1/2 pulgada (2,5 cm por 1,25 cm) - y debe tener un mango que permita sujetarlo con firmeza. Las cerdas del cepillo deben ser de nylon suave y redondeadas en los extremos. Esto ayuda a asegurarnos de que las cerdas del cepillo alcancen los espacios entre los dientes y la superficie de éstos. Algunos cepillos son demasiado abrasivos y pueden desgastar el esmalte de los dientes. Por ello, en la mayoría de los casos, no se recomiendan los que tienen cerdas medianas y duras.

¿Con qué frecuencia se deben cepillar los dientes?

Generalmente, se recomienda el cepillado dos veces al día durante al menos tres o cuatro minutos cada vez. Los pacientes generalmente creen que ya se cepillaron lo suficiente cuando, en realidad, la mayoría de las personas pasan menos de un minuto cepillándose los dientes. Además, es mejor cepillarse los dientes de 3 a 4 minutos dos veces al día que cepillarlos rápidamente cinco o más veces durante el día.

Los dentistas aconsejan cepillarse los dientes durante el día mientras se esté en el trabajo, escuela o jugando. Tener un cepillo a mano - en el escritorio o en la bolsa - aumenta la probabilidad de que se cepille los dientes durante el día.

¿Qué es una pasta de dientes?

Fotografía de un cepillo de dientes y de un tubo de dentífrico

También denominada dentífrico, la pasta de dientes está compuesta por los siguientes ingredientes de limpieza (representados en porcentajes aproximados):

  • Agua y humectantes - 75 por ciento.
  • Abrasivos - 20 por ciento.
  • Espuma y agentes de sabor - 2 por ciento.
  • Amortiguadores del pH - 2 por ciento.
  • Colorantes y agentes que opacan y aglutinan - 1.5 por ciento.
  • Fluoruro - 0,24 por ciento.

Verdades sobre la pasta de dientes:

Cepillarse los dientes con pasta de dientes (especialmente las que contienen fluoruro) nos ayuda a lo siguientes:

  • Eliminar la placa.
  • Combatir la destrucción de los dientes.
  • Fomentar la remineralización.
  • Limpiar y pulir los dientes.
  • Eliminar las manchas de los dientes.
  • Refrescar el aliento.

¿Qué tipo de pasta de dientes es la mejor?

El fluoruro es el ingrediente más importante de la pasta de dientes. Mientras la pasta de dientes contenga fluoruro, no importa la marca ni el tipo (pasta, gel o polvo). Todos los tipos de pasta de dientes con fluoruro funcionan con eficacia para combatir la placa y las caries así como para limpiar y pulir el esmalte de los dientes. La marca que usted escoja debe tener el sello de la Asociación Dental Americana (American Dental Association, su sigla en inglés es ADA) en su envase; ello significa que se ha demostrado que existe evidencia de su seguridad y eficacia en estudios clínicos controlados.

Algunos tipos de pasta de dientes ofrecen pirofosfatos para el control del sarro que evitan la formación de depósitos blandos en los dientes, mientras otros ofrecen fórmulas para eliminar las manchas con seguridad logrando dientes más blancos y brillantes. Sin embargo, al contrario de lo que dicen los anuncios publicitarios y de las creencias populares, el fluoruro es el ingrediente activo que protege mejor sus dientes.

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Los enemigos: el azúcar y el almidón

¿Sabía que los alimentos con contenido de almidón que quedan en los dientes pueden convertirse en azúcar causante de la caries si no se eliminan rápidamente con un buen cepillado?

Además, cepillar los restos de comidas azucaradas sirve para evitar que el azúcar se convierta en ácidos perjudiciales, que también pueden ser dañinos para los dientes y las encías.