Cirugía

¿Y porqué la cirugía para el tratamiento del cáncer?

De acuerdo con la Sociedad Americana del Cáncer, la cirugía es la más vieja forma de tratamiento del cáncer. La cirugía se usa en el tratamiento del cáncer con varios propósitos:

  • Preventivo - para extirpar tejido que no contiene células de cáncer todavía, pero que tiene probabilidad de volverse canceroso en el futuro. A ésta también se le llama cirugía profiláctica.
  • Diagnóstico - para extirpar muestras de tejido de un área sospechosa para su examen y evaluación (en un laboratorio, realizado por un patólogo) para confirmar su diagnóstico, identificar el tipo de cáncer, o determinar la etapa del mismo.
  • Curativo - para extirpar o destruir tejido canceroso, el cual puede incluir la extirpación de algunos de los tejidos alrededor del tumor y de los nódulos linfáticos vecinos.

La cirugía también puede realizarse con:

  • Propósitos paliativos - para aliviar la incomodidad.
  • Propósitos de apoyo - para permitir la colocación de un instrumento que ayudará en la administración de los medicamentos.
  • Propósitos restauradores o reconstructivos - para reparar o reemplazar las áreas del cuerpo dañadas o destruidas.

¿Qué tipos de cirugía se usan en el tratamiento del cáncer?

Algunos ejemplos de los procedimientos quirúrgicos usados para diagnosticar o destruir tejido canceroso incluyen los siguientes:

  • La biopsia - extirpación de una muestra de tejido por medio de una aguja hueca o un bisturí.
  • La endoscopia - el uso de un tubo muy flexible con un lente o una cámara (y una luz al final), la cual está conectada a la pantalla de un computador, permitiendo que el médico observe adentro de los órganos huecos, como la vejiga o el útero. Las muestras de la biopsia pueden tomarse a través del tubo.
  • La laparoscopia - el uso de un tubo de observación con un lente o una cámara (y una luz al final), la cual se inserta a través de una incisión pequeña en el abdomen para examinar los contenidos del abdomen y extirpar muestras de tejido.
  • La laparotomía - un procedimiento quirúrgico que incluye una incisión desde la parte superior hasta la parte inferior del abdomen; frecuentemente usado cuando es difícil hacer un diagnóstico por medio de un examen menos invasivo.
  • La cirugía con Rayo Láser - el uso de un rayo poderoso de luz, el cual puede ser dirigido a partes específicas del cuerpo sin hacer una incisión grande, para destruir células anormales.
  • La criocirugía - el uso de nitrógeno líquido, o de una sonda que está muy fría, para congelar y matar las células de cáncer.
  • La electrocirugía - el uso de corriente eléctrica de alta frecuencia para destruir las células de cáncer.
  • La excisional - cortar el tejido canceroso con un bisturí o con otros instrumentos para extirparlo completamente y posiblemente algo del tejido vecino. Hay muchos tipos de cirugía excisional, cada una llamada de acuerdo al área particular del cuerpo en el cual son realizadas, o del propósito en particular para lo cual se han hecho.

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