Intoxicación por Plomo

El peligro de la intoxicación por plomo:

Según la Agencia de Protección Ambiental de los EE.UU. (US Environmental Protection Agency), la intoxicación por plomo, que alguna vez fue el principal peligro de salud ambiental, ha disminuido enormemente en las últimas dos o tres décadas. En 1978, se registraron niveles elevados de plomo en sangre en tres a cuatro millones de niños de los Estados Unidos. Sin embargo, la cifra descendió a aproximadamente 310.000 niños envenenados cada año y este descenso aún continúa.

El Comité Asesor sobre Prevención de la Intoxicación por Plomo en Niños (Advisory Committee on Childhood Lead Poisoning Prevention) sostiene que los niños que presentan el mayor riesgo de tener niveles elevados de plomo en sangre viven en zonas metropolitanas y en viviendas construidas antes de 1978. Entre los factores de riesgo adicionales se encuentran el pertenecer a familias de bajos ingresos y ser afroamericano o hispano.

¿Cuáles son las causas de la intoxicación por plomo?

La ingestión de polvo procedente de la pintura hecha a base de plomo es la causa más común de la intoxicación por plomo entre los niños. Actualmente, cerca del 74 por ciento de los edificios públicos y viviendas privadas construidas antes del año 1980 contienen alguna pintura hecha a base de plomo. Otras fuentes de intoxicación por plomo son el polvo, el suelo o la tierra contaminados con plomo procedente de pintura vieja y de las emisiones anteriores de la gasolina que contiene plomo, agua corriente en las casas que tienen tuberías de plomo, pintura y partículas de polvo procedente de muebles, juguetes viejos y ciertos materiales que se utilizan en un hobby o pasatiempo.

A comienzos de 2005, la Comisión de Seguridad de Productos de Consumo anunció una nueva política que regula el uso de plomo en las joyas de metal para niños. Han existido casos en que los niños que tragaron o succionaron reiteradamente las joyas que contenían plomo desarrollaron altos niveles de plomo en sangre. A partir de 2004, la Comisión ha retirado del mercado más de 150 millones de joyas de juguete que se vendieron en máquinas expendedoras y otros puntos de venta.

¿Quiénes tienen riesgo de sufrir intoxicación por plomo?

  • Niños entre las edades de 1-2 años.
  • Niños de familias con bajos ingresos, afroamericanos, méxico-americanos, aquellos que vivan en áreas metropolitanas grandes o vivan en casas viejas.
  • Personas que viven en casas construidas antes del año 1978.

¿Cuáles son los efectos del plomo en el cuerpo?

Si no se detecta a tiempo, los niños con altos niveles de plomo en su cuerpo pueden sufrir desórdenes tales como los siguientes:

  • Daño en el cerebro y sistema nervioso.
  • Problemas de conducta y aprendizaje.
  • Crecimiento lento.
  • Problemas de audición.
  • Dolores de cabeza.
  • Anemia.
  • Convulsiones.

En los adultos, la intoxicación por plomo puede producir los siguientes problemas:

  • Problemas durante el embarazo.
  • Problemas reproductivos en hombres y mujeres.
  • Alta presión de la sangre.
  • Desórdenes digestivos.
  • Problemas de concentración y memoria.
  • Dolor en los músculos y en las articulaciones.

¿Cómo se detecta la intoxicación por plomo?

Un simple examen de sangre puede detectar niveles elevados de plomo en el cuerpo. Es importante que las personas, especialmente los niños menores de 2 años de edad o las personas que vivan en una casa antigua se realicen un examen de sangre.

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