Pancreatitis

¿Qué es la pancreatitis?

La pancreatitis es la inflamación del páncreas. La inflamación puede ser súbita (aguda) o progresiva (crónica). La pancreatitis aguda generalmente se trata de un solo "ataque", después del cual el páncreas regresa a su estado normal. La pancreatitis aguda severa puede atentar contra la vida. La pancreatitis crónica produce daño permanente al páncreas y a su función, frecuentemente llevando a la fibrosis (cicatrización).

¿Cuál es la causa de la pancreatitis?

Las causas más comunes de la pancreatitis son las siguientes:

  • Cálculos biliares que bloquean el conducto pancreático.
  • Abuso de alcohol, que ocasiona el bloqueo de los conductillos pancreáticos pequeños.

¿Cuáles son los síntomas de la pancreatitis?

A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la pancreatitis. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • Náusea.
  • Vómito.
  • Pulso rápido.
  • Malestar.
  • Fiebre.
  • Inflamación de la parte superior del abdomen.
  • Ascitis (acumulación de líquido en la cavidad abdominal).
  • Disminución de la presión sanguínea.
  • Dolor abdominal severo en la parte superior del abdomen (con la pancreatitis aguda).

Los síntomas de pancreatitis pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos. Consulte a un médico para su diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la pancreatitis?

Además del examen y la historia médica completa, los procedimientos para diagnosticar la pancreatitis pueden incluir los siguientes:

  • Rayos X abdominales o escáner.
  • Examen endoscópico de los conductos pancreáticos.
  • Exámenes de sangre.

Tratamiento para la pancreatitis:

El tratamiento específico será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su estado general de salud y su historia médica.
  • Que tan avanzada está la enfermedad.
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria de la enfermedad.
  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir:

  • Hospitalización para observación y alimentación intravenosa.
  • Cirugía.
  • Antibióticos.
  • Evitar el alcohol (si la pancreatitis es causada por el abuso del alcohol).

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Pancreatitis: Acute versus Chronic

La aparición de la pancreatitis aguda es repentina y dramática, puede producirse después de una comida pesada o del consumo excesivo de alcohol, lo que provoca que las enzimas pancreáticas descompongan el páncreas. Los cálculos biliares o el abuso de alcohol son las causas más comunes de la pancreatitis aguda. La pancreatitis crónica se produce con el paso del tiempo e implica una destrucción progresiva del páncreas. El alcoholismo, la fibrosis quística y la estenosis (estrechamiento) de los conductos pancreáticos son las causas más comunes de la pancreatitis crónica.