Diabetes Gestacional

¿Qué es la diabetes?

La diabetes es una condición en la cual o bien no se produce suficiente cantidad de insulina, o el cuerpo es incapaz de utilizar la insulina que produce. La insulina es la hormona que hace posible que la glucosa se introduzca en las células del cuerpo para proporcionar energía. Cuando la glucosa no puede entrar a las células, ésta se acumula en la sangre y las células del cuerpo se privan de alimento y mueren.

La diabetes en el embarazo puede provocar consecuencias graves para la madre y el feto en crecimiento. La gravedad de los problemas suele depender del grado de la diabetes de la madre, en especial si sufre de complicaciones vasculares (de los vasos sanguíneos) y de un control deficiente de la glucosa en la sangre. La diabetes que se presenta durante el embarazo se describe como:

  • Diabetes gestacional - cuando una madre que no sufre de diabetes desarrolla resistencia a la insulina a causa de las hormonas del embarazo. Las mujeres que tienen diabetes gestacional pueden ser dependientes de la insulina o no.
  • Diabetes preexistente - mujeres que ya padecen diabetes tipo 1 y quedan embarazadas.

¿Qué es la diabetes gestacional?

La diabetes gestacional es un trastorno en el que una mujer a la cual no se le ha diagnosticado diabetes anteriormente tiene un nivel de glucosa alto y otros síntomas de diabetes durante el embarazo. En la mayoría de los casos, todos los síntomas de la diabetes desaparecen después del parto. Sin embargo, las mujeres con diabetes gestacional corren mayor riesgo de desarrollar diabetes con la edad, especialmente si tienen sobrepeso antes del embarazo.A diferencia de otros tipos de diabetes, la diabetes gestacional no es causada por la carencia de insulina, sino por los efectos bloqueadores de las otras hormonas en la insulina producida, una condición denominada resistencia a la insulina.

¿Cuáles son las causas de la diabetes gestacional?

Aun cuando las causas de la diabetes gestacional son desconocidas, existen algunas teorías del porqué la condición ocurre.

La placenta le suministra nutrientes y agua al feto en crecimiento y produce también varias hormonas para mantener el embarazo. Algunas de esas hormonas (estrógeno, cortisol y el lactógeno de la placenta humana) pueden tener un efecto bloqueador de la insulina, que suele comenzar entre las semanas 20 y 24 del embarazo.

A medida que la placenta crece, se producen más de estas hormonas, y la resistencia a la insulina aumenta. Normalmente, el páncreas es capaz de producir la insulina adicional necesaria para sobreponerse a la resistencia de la insulina, pero cuando la producción de insulina no es suficiente para sobreponerse del efecto de las hormonas placentales, el resultado es la diabetes gestacional.

¿Cuáles son los factores de riesgo asociados con la diabetes gestacional?

Aun cuando cualquier mujer puede desarrollar diabetes gestacional durante el embarazo, algunos de los factores que pueden aumentar sus riesgos son los siguientes:

  • Antecedentes de diabetes en la familia.
  • Obesidad.
  • Haber dado a luz anteriormente a un bebé muy grande, un bebé muerto o un bebé con defectos congénitos.
  • Las mujeres mayores de 25 años corren mayor riesgo que las más jóvenes.

Aun cuando el aumento de la glucosa en la orina frecuentemente se incluye en la lista de factores de riesgo, se cree que ésta no es una indicación confiable de la diabetes gestacional.

¿Cómo se diagnostica la diabetes gestacional?

La prueba de tolerancia a la glucosa generalmente se realiza entre las 24 y 28 semanas de gestación e incluye la toma de una bebida con glucosa, seguida por la medición de los niveles de glucosa después de una hora.

Si esta prueba muestra un nivel de glucosa en la sangre mayor a un valor determinado, se hará otro examen unos pocos días después de seguir una dieta especial. El segundo examen también incluye tomar una bebida de glucosa, y los resultados se miden en el transcurso de tres horas.

Si los resultados del segundo examen son anormales, se diagnostica diabetes gestacional.

Tratamiento para la diabetes gestacional:

El tratamiento específico para la diabetes gestacional será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.
  • Qué tan avanzada está la enfermedad.
  • Su tolerancia a ciertos medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la evolución de la enfermedad.
  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento de la diabetes gestacional se centra en mantener los niveles de glucosa en la sangre dentro de lo normal. El tratamiento puede incluir:

  • Una dieta especial.
  • Ejercicio.
  • Monitorizar la glucosa en la sangre diariamente.
  • Inyecciones de insulina.

Posibles complicaciones para el bebé:

A diferencia de la diabetes de tipo 1, la diabetes gestacional no suele causar defectos congénitos. Los defectos congénitos generalmente se originan en algún momento durante el primer trimestre del embarazo. La probabilidad de que se presenten es mayor en las mujeres que tienen diabetes preexistente, quienes pueden experimentar cambios en la glucosa de la sangre durante ese período. Las mujeres con diabetes gestacional generalmente tienen niveles de azúcar normales durante el crítico primer trimestre.

Las complicaciones de la diabetes gestacional son usualmente manejables y previsibles. La clave para prevenirlas es el control cuidadoso de los niveles de azúcar tan pronto como se haga el diagnóstico de la diabetes gestacional.

Los bebés de las madres con diabetes gestacional son vulnerables a varios desequilibrios químicos, como los niveles bajos del suero de calcio y del de magnesio, pero en general, los dos problemas mayores con la diabetes gestacional son:

  • La macrosomia - se refiere a un bebé que es considerablemente más grande de lo normal. Todos los nutrientes que el feto recibe vienen directamente de la sangre de la madre. Si la sangre de la madre tiene demasiada glucosa, el páncreas del feto percibe los niveles altos de glucosa y produce más insulina en un esfuerzo por usar esa glucosa. El feto convierte el excedente de glucosa en grasa. Aun cuando la madre tiene diabetes gestacional, el feto puede producir toda la insulina que necesita. La combinación de los niveles altos de glucosa de la madre y de los niveles altos de insulina del feto da como resultado unos depósitos grandes de grasa, causando el crecimiento excesivo del feto.
  • Las lesiones al nacer - Las lesiones del parto pueden producirse debido al gran tamaño del bebé y a las dificultades consiguientes en el alumbramiento.
  • La hipoglucemia - se refiere al azúcar baja en el bebé inmediatamente después del parto. Este problema se produce si los niveles del azúcar en la sangre de la madre han sido sistemáticamente altos, causándole al feto un nivel alto de insulina en la circulación. Después del parto, el bebé continúa teniendo un nivel alto de insulina, pero ya no tiene el nivel alto de azúcar proveniente de su madre: el resultado es que los niveles de azúcar en la sangre del recién nacido sean muy bajos. Los niveles de azúcar en la sangre del bebé son revisados después del nacimiento, y si los niveles son muy bajos, puede ser necesario darle glucosa al bebé intravenosamente.
  • Trastornos respiratorios (dificultades para respirar) - El exceso de insulina o de glucosa en el sistema del bebé puede demorar la maduración de los pulmones y provocar dificultades respiratorias. Es más probable que se presente este problema si el bebé nace antes de las 37 semanas de gestación.

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Datos acerca de la diabetes

Casi el 9 por ciento de todas las mujeres de Estados Unidos tienen diabetes pero un tercio de ella no lo saben. Las mujeres que sufren diabetes corren mayor riesgo de complicaciones durante el embarazo.

Además, del 2 al 5 por ciento de las mujeres desarrolla diabetes durante el embarazo, conocida como diabetes gestacional.