Leucomalacia Periventricular (PVL)

¿Qué es la leucomalacia periventricular?

La leucomalacia periventricular (su sigla en inglés es PVL) es el daño y el reblandecimiento de la sustancia blanca, parte interna del cerebro que transmite información entre las células nerviosas y la médula espinal, así como también de una parte del cerebro a otra.

  • "periventricular" significa alrededor o cerca de los ventrículos, los espacios en el cerebro que contienen el líquido céfalorraquídeo
  • "leuco" significa blanco
  • "malacia" significa reblandecimiento

¿Por qué es la leucomalacia periventricular una preocupación?

En los bebés afectados con PVL, el área del cerebro dañada puede afectar las células nerviosas que controlan los movimientos motores. A medida que el bebé crece, las células nerviosas dañadas provocan que los músculos se vuelvan espásticos, o tensos, y resistentes a los movimientos. Los bebés con PVL corren un riesgo mayor de desarrollar parálisis cerebral (grupo de trastornos que impide que el niño controle sus músculos normalmente) y pueden presentar dificultades intelectuales o de aprendizaje.

La PVL puede presentarse sola o junto con una hemorragia intraventricular (sangrado en el interior del cerebro).

¿Cuál es la causa de la leucomalacia periventricular?

Se desconoce aún la causa exacta de la leucomalacia periventricular. Esta región del cerebro es muy susceptible a las lesiones, especialmente en los prematuros, cuyos tejidos cerebrales son frágiles. La PVL puede presentarse cuando el cerebro recibe muy poca cantidad de oxígeno. Sin embargo, no se sabe con exactitud cuándo se desencadena la PVL, es decir, antes, durante o después del nacimiento. La mayoría de los bebés que desarrollan este trastorno son prematuros, especialmente aquéllos que nacen antes de las 30 semanas de gestación. Entre otros factores que pueden estar relacionados con la PVL se incluyen la ruptura prematura de las membranas (saco amniótico) y la infección en el útero.

¿Cuáles son los síntomas de la leucomalacia periventricular?

Es posible que la PVL no se manifieste sino hasta los últimos meses. Cada bebé puede experimentar los síntomas de una forma diferente y los más comunes son la diplejía espástica, tensión y contracturas musculares, especialmente en las piernas. Los síntomas de la PVL pueden parecerse a los de otros trastornos o problemas médicos. Siempre consulte al médico de su bebé para obtener un diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la leucomalacia periventricular?

Además del examen físico y los antecedentes médicos completos, los procedimientos para el diagnóstico de la PVL pueden incluir:

  • ecografía craneal, estudio que no produce dolor y que utiliza ondas sonoras para ver el cerebro del bebé a través de las fontanelas, espacios blandos entre los huesos del cráneo. En los bebés con PVL, la ecografía muestra quistes o espacios huecos en el tejido cerebral.
  • imágenes por resonancia magnética (IRM). Este procedimiento de diagnóstico utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para obtener imágenes detalladas de las estructuras internas. La IRM puede mostrar algunos de los primeros cambios en el tejido cerebral que se presentan con la leucomalacia periventricular.

Tratamiento para la leucomalacia periventricular:

No existen tratamientos para la leucomalacia periventricular. El tratamiento de los problemas que se presentan como resultado de la PVL será determinado por el médico de su bebé basándose en lo siguiente:

  • la edad gestacional de su bebé, su estado general de salud y los antecedentes médicos
  • la gravedad del trastorno
  • la tolerancia de su bebé a determinados medicamentos, procedimientos o terapias
  • las expectativas para la evolución del trastorno
  • su opinión o preferencia

Los bebés que corren riesgo de contraer PVL pueden necesitar cuidado especial luego del alta del hospital. El seguimiento médico puede incluir fisioterapia, terapia ocupacional y terapia del habla.

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