Descripción General de la Sangre

¿Qué es la sangre?

La sangre es el líquido que mantiene la vida y circula a través de las siguientes partes del cuerpo:

  • el corazón
  • las arterias
  • las venas
  • los vasos capilares
Anatomía de un hueso, que demuestra los glóbulos

¿Cuál es la función de la sangre?

La sangre transporta los siguientes elementos a todos los tejidos del cuerpo:

  • nutrientes
  • electrólitos
  • hormonas
  • vitaminas
  • anticuerpos
  • calor
  • oxígeno

La sangre elimina de los tejidos del cuerpo lo siguiente:

  • los desechos
  • el dióxido de carbono

¿Cuáles son los componentes de la sangre?

La sangre humana está compuesta por un 22 por ciento de elementos sólidos y un 78 por ciento de agua. Los componentes de la sangre humana son:

  • el plasma, en el que están suspendidas las células sanguíneas, incluye:
    • glóbulos rojos (eritrocitos) - transportan oxígeno desde los pulmones hacia el resto del cuerpo
    • glóbulos blancos (leucocitos) - ayudan a combatir las infecciones y contribuyen en el proceso inmune. Los distintos tipos de glóbulos blancos son:
      • linfocitos
      • monocitos
      • eosinófilos
      • basófilos
      • neutrófilos (granulocitos)
  • plaquetas (trombocitos) - ayudan en la coagulación de la sangre
  • glóbulos de grasa
  • substancias químicas, entre las que se incluyen:
    • carbohidratos
    • proteínas
    • hormonas
  • gases, entre los que se incluyen:
    • oxígeno
    • dióxido de carbono
    • nitrógeno

¿Dónde se producen las células sanguíneas?

Las células sanguíneas se fabrican en la médula ósea. La médula ósea es el material esponjoso del interior de los huesos que produce todos los tipos de células sanguíneas.

Existen otros órganos y sistemas en nuestro cuerpo que ayudan a regular las células sanguíneas. Los ganglios linfáticos, el bazo y el hígado ayudan a regular la producción, destrucción y diferenciación de las células (desarrollando una función específica). El proceso de producción y desarrollo de nuevas células se denomina hematopoyesis.

Las células sanguíneas que se forman en la médula ósea se originan como células madre. La "célula madre" (o célula hematopoyética) es la fase inicial de todas las células sanguíneas. A medida que la célula madre madura, se desarrollan diferentes células, como por ejemplo los glóbulos rojos, los glóbulos blancos y las plaquetas. Las células sanguíneas inmaduras también se denominan blastocitos. Algunos blastocitos permanecen en la médula ósea hasta que maduran y otros se desplazan a otras partes del cuerpo para convertirse en células sanguíneas funcionales y maduras.

¿Cuáles son las funciones de las células sanguíneas?

La función principal de los glóbulos rojos, o eritrocitos, es transportar oxígeno y dióxido de carbono. La hemoglobina (Hgb) es un glóbulo rojo importante cuya función es transportar oxígeno desde los pulmones hacia todas las partes de nuestro cuerpo.

La función principal de los glóbulos blancos, o leucocitos, es combatir las infecciones. Hay varios tipos de glóbulos blancos y cada uno tiene su propia función contra las infecciones bacterianas, virales, fúngicas y parasitarias. Los tipos de glóbulos blancos que tienen mayor importancia en la protección del cuerpo contra las infecciones y células extrañas son:

  • neutrófilos
  • eosinófilos
  • linfocitos
  • monocitos
  • granulocitos

Los glóbulos blancos:

  • contribuyen en la cicatrización de heridas no solamente combatiendo la infección, sino también absorbiendo células muertas, residuos tisulares y glóbulos rojos viejos.
  • nos protegen de los cuerpos extraños que entran en el torrente sanguíneo, como por ejemplo los alergenos.
  • participan en la protección contra las células que han experimentado una mutación, como por ejemplo las células cancerosas.

La función principal de las plaquetas, o trombocitos, es la coagulación de la sangre. Las plaquetas tienen un tamaño mucho más pequeño que el resto de las células sanguíneas. Se aglutinan en el orificio de un vaso sanguíneo formando un coágulo, o trombo, que detiene la hemorragia.

¿Qué es un hemograma completo (su sigla en inglés es CBC)?

Un hemograma completo es una medición del tamaño, la cantidad y la madurez de las diferentes células sanguíneas en un volumen de sangre específico. El hemograma completo puede utilizarse para determinar muchas de las anormalidades relacionadas tanto con la producción como la destrucción de las células sanguíneas. Las variaciones de la cantidad, el tamaño o la madurez normal de las células sanguíneas pueden indicar una infección o enfermedad. En una infección, generalmente aumenta la cantidad de glóbulos blancos.

Exámenes hematológicos comunes:

Algunos exámenes hematológicos comunes incluyen los siguientes:

Análisis Usos
Hemograma completo (CBC), que incluye:
  • recuento de leucocitos (su sigla en inglés es WBC)
  • recuento de eritrocitos (su sigla en inglés es RBC)
  • recuento de trombocitos
  • volumen de eritrocitos en hematrocrito (su sigla en inglés es HCT)
  • concentración de hemoglobina (HB, el pigmento transportador de oxígeno de los glóbulos rojos)
  • recuento diferencial de leucocitos (o fórmula leucocítica)
Para ayudar a diagnosticar anemia y otros trastornos de la sangre, para monitorear la pérdida de sangre y las infecciones.
Recuento de trombocitos Para diagnosticar y, o monitorear los trastornos hemorrágicos y de la coagulación.
Tiempo de protombina (su sigla en inglés es PT) Para evaluar los trastornos hemorrágicos y de la coagulación, y para monitorear los tratamientos anticoagulantes.

El médico de su hijo le explicará el objetivo y los resultados de cualquiera de estos análisis de sangre.

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