Escarlatina

¿Qué es la escarlatina?

La escarlatina es una enfermedad infecciosa que provoca una erupción. Generalmente se asocia a una infección por estreptococos, como la infección de garganta. También puede asociarse a heridas o quemaduras infectadas. La erupción de escarlatina es normalmente una erupción fina, parecida a un "papel de lija", que consta de pequeñas protuberancias rojizas.

La escarlatina se produce comúnmente en niños menos de 18 años. Se propaga a través del contacto directo con un niño infectado, generalmente mediante secreciones de la boca o la nariz.

¿Cuál es la causa de la escarlatina?

La escarlatina se origina por toxinas de origen bacteriológico. La bacteria más común es el grupo A ß, integrado por los estreptococos hemolíticos (GABHS). Estas bacterias liberan una toxina que viaja a través del torrente sanguíneo de su hijo y produce una erupción.

¿Cuáles son los síntomas de la escarlatina?

A continuación, se enumeran los síntomas iniciales (anteriores al desarrollo de la erupción) más comunes de la escarlatina. Sin embargo, cada niño puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Fiebre.
  • Dolor de garganta.
  • Escalofríos.
  • Dolores de cabeza.
  • Vómitos.
  • Dolor de estómago.
  • Lengua blanca.

La erupción comienza aproximadamente uno o dos días luego de la infección inicial. Generalmente, se observa una erupción roja y fina como papel de lija en el cuello, la frente, las mejillas y el pecho, que luego se extiende a los brazos y la espalda. La erupción empieza a desaparecer normalmente a los tres o cuatro días.

Los síntomas de la escarlatina pueden parecerse a los de otras condiciones o problemas médicos de la piel. Siempre consulte al médico de su hijo para el diagnóstico.

¿Cómo se diagnostica la escarlatina?

El médico de su hijo determinará el diagnóstico basándose en un historial médico completo y el examen físico. También podrá reconocer la erupción de la escarlatina sin problemas, ya que la misma es única. Además, puede solicitar una muestra de la garganta para confirmar el diagnóstico de infección estreptocócica de garganta como el origen de la escarlatina. Se pueden realizar exámenes rápidos, como el denominado examen rápido de estreptococos, que puede arrojar de inmediato un resultado positivo de GABHS. Sin embargo, si el resultado es negativo, parte de la muestra de la garganta se utilizará para realizar un cultivo de faringe que identifique con mayor detalle la presencia del GABHS.

Tratamiento para la escarlatina:

El tratamiento específico para la escarlatina será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • La edad de su hijo, su estado general de salud y su historial médico.
  • Qué tan avanzada está la condición.
  • La tolerancia de su hijo a determinados medicamentos y procedimientos o a terapias específicas.
  • Las expectativas para la trayectoria de la condición.
  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento de la escarlatina es el mismo que se aplica en las infecciones estreptocócicas de garganta. El médico de su hijo indicará un antibiótico adecuado para el tratamiento de la infección. Otras opciones de tratamiento pueden incluir lo siguiente:

  • Gárgaras con agua tibia y salada (para aliviar el dolor de garganta).
  • Acetaminofén (para la fiebre).
  • Aumento en el consumo de líquidos.

Es importante no enviar a su hijo a la escuela o guardería hasta que sea tratado con antibióticos al menos por 24 horas. Además, no olvide informar a aquellas personas que pudieron estar expuestas.

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