Cáncer de la Piel

¿Qué es el cáncer de piel?

El cáncer de piel es un tumor maligno que se produce en las células de la piel y representa mas de 50 por ciento de todos los cánceres. Sólo en los Estados Unidos, en 2008 se diagnosticará cáncer de piel tipo no-melanoma a mas de 1 millón de estadounidenses y melanoma a 62.480, según la Sociedad Americana del Cáncer (American Cancer Society).

¿Cuáles son los diferentes tipos de cáncer de piel?

Hay tres tipos principales de cáncer de piel:

Nombre Descripción
Carcinoma basocelular El carcinoma basocelular es el responsable de aproximadamente el 75 por ciento de todos los cánceres de piel. Este cáncer, que responde excelentemente al tratamiento, se gesta en la capa de células basales de la epidermis (la capa cutánea superior) y crece con mucha lentitud. El carcinoma basocelular generalmente aparece como una protuberancia o nódulo brillante y pequeño en la piel, principalmente en las áreas expuestas al sol como la cabeza, el cuello, los brazos, las manos y la cara. Afecta comúnmente a las personas que tienen la piel, los ojos y el cabello claro.
Carcinoma de células escamosas A pesar de que el carcinoma a células escamosas es más agresivo que el carcinoma basocelular, este cáncer responde muy bien al tratamiento. Representa alrededor del 20 por ciento de los cánceres de piel. El carcinoma a células escamosas puede aparecer como nódulos o parches escamosos rojos en la piel y puede encontrarse en la cara, las orejas, los labios y la boca. El carcinoma a células escamosas puede propagarse o diseminarse a otras partes del cuerpo. Este tipo de cáncer de piel generalmente afecta a personas de tez blanca.
Melanoma maligno El melanoma maligno representa el 3 por ciento de los cánceres de piel y el 75 por ciento de las muertes debido a cáncer de piel. El melanoma maligno comienza en los melanocitos, las células que producen el pigmento en la piel. El melanoma maligno generalmente comienza como un lunar que luego se vuelve canceroso. Este cáncer puede diseminarse rápidamente. El melanoma maligno afecta más a menudo a los hombres y mujeres de piel clara, pero puede afectar a personas de todo tipo de piel.

Diferencias entre un lunar benigno y un melanoma:

Para prevenir el melanoma, es de suma importancia realizar un examen periódico de la piel de su niño, y familiarizarse con lunares y otras condiciones de la piel para poder advertir cambios. Según estudios recientes, ciertos lunares tienen más riesgo de convertirse en melanomas malignos. Los lunares presentes desde el nacimiento y los atípicos, tienen mayor probabilidad de transformarse en malignos. Reconocer los cambios en los lunares siguiendo esta Tabla ABCD, es crucial en la detección del melanoma maligno en sus etapas tempranas. Los señales de alerta son:

Fotografía del gráfico del cáncer de la piel ABCD

La apariencia de los melanomas es muy variada. Algunos presentan todas las características ABCD mientras que otros sólo muestran cambios en una o dos. Siempre consulte al médico de su hijo para el diagnóstico.

¿Cuáles son los factores de riesgo del melanoma?

El cáncer de piel es más común en las personas de tez blanca, especialmente las q ue tienen cabello rubio y los ojos claros. El cáncer de la piel es raro en niños. Sin embargo, nadie está a salvo del riesgo del cáncer de piel. De acuerdo con el Instituto Nacional del Cáncer (National Cancer Institute), a casi la mitad de los estadounidenses que alcancen la edad de 65 años se les diagnosticará cáncer de piel en algún momento de su vida. Otros factores de riesgo incluyen:

  • Antecedentes familiares de melanoma.
  • Exposición al sol
    El tiempo de exposición al sol sin protección afecta directamente el riesgo de su hijo a desarrollar cáncer de piel.
  • Las quemaduras solares en la infancia
    Los estudios han demostrado que las quemaduras solares que se producen temprano en la vida de la persona aumentan el riesgo de cáncer de piel de un niño años más tarde. La exposición a la luz solar durante los primeros años de vida es el principal factor que contribuye a desarrollar cáncer de piel en una etapa posterior.
  • Muchas pecas.
  • Muchos lunares comunes (más de 50).
  • Nevos displásicos.

Prevención del cáncer de piel:

La Academia Estadounidense de Dermatología (American Academy of Dermatology, AAD) le ha declarado la GUERRA al cáncer de piel y recomienda estos pasos preventivos:

  • Siempre use ropa protectora, incluido un sombrero de ala ancha (cuatro pulgadas).
  • Aplique protector solar a todo el cuerpo de su hijo y evite el sol del mediodía desde las 10 de la mañana hasta las 4 de la tarde. (Mantenga a los bebés menores de 6 meses fuera de los rayos directos del sol en todo momento.)
  • Los protectores solares de amplio espectro con SPF 15 o superior se deben utilizar con regularidad, incluso en los días nublados.

La AAD y la Fundación para el Cáncer de Piel (Skin Cancer Foundation) recomiendan tomar las seis medidas siguientes para reducir el riesgo de quemaduras solares y de cáncer de piel.

  1. Reduzca al mínimo la exposición al sol del mediodía, entre las 10 a.m. y las 4 p.m.
  2. Aplique protector solar que tenga por lo menos un SPF-15 o mayor, que proteja contra los rayos ultravioleta de ambas longitudes de onda UVA y UVB, a todas las áreas del cuerpo de su niño (mayor de 6 meses) que estén expuestas al sol.
  3. Aplique el protector solar cada dos horas, incluso en días nublados. Repita la aplicación después de haberse metido en el agua o si ha sudado mucho.
  4. Asegúrese de que su hijo use ropa que le cubra el cuerpo y le proteja la cara. Los sombreros deben dar sombra tanto sobre la cara como la parte posterior del cuello. El uso de gafas de sol reducirá la cantidad de rayos que alcanzan los ojos filtrando hasta el 80 por ciento de los rayos y protegiendo los párpados así como el lente.
  5. Evite la exposición a la radiación ultravioleta (UV) de lámparas solares o bronceadores de salones de belleza.
  6. Proteja a los niños de la exposición excesiva cuando el sol es más fuerte (entre las 10 de la mañana y las 4 de la tarde) y aplique abundante y regularmente protector solar a los niños de 6 meses de edad y mayores.

Recuerde que tanto la arena como el pavimento reflejan los rayos UV incluso debajo de la sombrilla. La nieve es también una buena reflectora de los rayos UV. Las superficies reflectoras pueden reflejar hasta el 85 por ciento de los rayos solares nocivos.

Cómo realizar el examen de la piel:

Los hallazgos de lunares sospechosos o de cáncer de piel en etapas tempranas son la clave para el tratamiento exitoso del cáncer de piel. Examinar la piel de su hijo (y la suya) es por lo general el primer paso en la detección del cáncer de piel. La Sociedad Estadounidense del Cáncer sugiere los siguientes métodos de examen:

  • Examine la parte frontal y posterior del cuerpo de su hijo, luego el lado derecho y el izquierdo con los brazos elevados.
  • Revise con atención los antebrazos de su hijo, la cara interna de la parte superior del brazo y las palmas de las manos.
  • Mírele la parte posterior de las piernas y los pies, los espacios entre los dedos de los pies y la planta de los pies.
  • Examine la parte posterior de su cuello y cuero cabelludo.
  • Revise su espalda y glúteos.
  • Familiarícese con la piel y con el patrón de lunares, pecas y otras marcas de su hijo.
  • Manténgase alerta ante los cambios de cantidad, tamaño, forma y color de las zonas pigmentadas.
  • Siga la Tabla ABCD cuando examine los lunares de otras áreas pigmentadas y consulte inmediatamente a el médico de su hijo si nota algún cambio.

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