Conceptos Básicos de la Alimentación

Cambios saludables para incorporar en la dieta de un niño con problemas cardiacos:

Si su hijo intenta incorporar cambios saludables para su corazón en su estilo de vida y su dieta, le resultará útil conocer algunos conceptos básicos de nutrición, empezando por los componentes de los alimentos.

Datos acerca de las calorías:

  • Usted necesita bastantes calorías mantener su nivel de energía, pero no más que usted puede quemarse apagado.  Esto se llama un balance energético.
  • Si ingieres más calorías de las que quema, aumentará de peso.
  • Si ingieres menos calorías de las que quema, perderá peso.
  • Si logra un equilibrio, mantendrá su peso.
  • Aunque su hijo esté a dieta, las calorías no deberían reducirse hasta el punto de no satisfacer sus niveles de energía. La cantidad de calorías que necesita depende fundamentalmente de la edad, el nivel de actividad y el sexo de su hijo.

Datos acerca del colesterol alimentario:

  • Recuerde: "Sin colesterol" no significa "sin grasas".
  • El colesterol alimentario es una sustancia similar a las grasas que se encuentra en todos los alimentos de origen animal: Yema de huevo, carne, aves, pescado, leche y productos lácteos.
  • Dado que nuestro cuerpo fabrica colesterol, no es necesario incluirlo en nuestra alimentación. Sin embargo, como la mayoría de las personas ingiere alimentos que contienen colesterol, es importante evitar los excesos. La cantidad de colesterol que su hijo consume puede afectar sus niveles de colesterol en la sangre.

Tipos de grasas:

Los ácidos grasos son las unidades químicas básicas de las grasas. Pueden ser saturados, poli-insaturados, monoinsaturados o grasas trans. Estos ácidos grasos difieren en cuanto a su estructura y composición química. Además, afectan de manera diferente los niveles de colesterol en la sangre de su hijo, de acuerdo con lo siguiente:

  • Grasas saturadas:
    • Son utilizadas por el hígado para fabricar colesterol.
    • Se consideran el tipo más peligroso de grasas puesto que se ha demostrado que aumentan los niveles de colesterol en la sangre, en especial, el LDL.
    • No deberían superar el 10 por ciento de la ingesta diaria de calorías de su hijo.
    • Entre los ejemplos de grasas saturadas se incluyen: Carnes, mantequilla, manteca de cacao, aceite de coco y aceite de palma.
  • Grasas poli-insaturadas:
    • Al parecer, no aumentan los niveles de colesterol en la sangre.
    • Entre los ejemplos de estas grasas se incluyen: Aceites de cártamo, girasol, maíz y aceites vegetales, margarinas y aceite de soya.
  • Grasas monoinsaturadas:
    • No parecen tener ningún efecto sobre el colesterol en la sangre.
    • Entre los ejemplos de estas grasas se incluyen: Aceites de oliva y colza.
  • Grasas trans: Productos derivados de la hidrogenación, un proceso químico utilizado para convertir las grasas líquidas insaturadas en grasas más sólidas. Los ácidos grasos trans tienen una estructura similar a la de las grasas saturadas y podrían tener un gran impacto sobre la elevación de los niveles de colesterol total y colesterol LDL.
    • Entre los ejemplos se incluyen: Algunas margarinas y grasas en barra que se encuentran en tortas, galletas y bocadillos.

El consumo total de grasas no debería superar el 30 por ciento del total de calorías que su hijo ingiere diariamente.

Datos acerca de grasas:

  • Todas las grasas contienen la misma cantidad de calorías - cucharadita por cucharadita. No existe ninguna grasa "baja en grasas".
  • La grasa es la fuente de calorías más concentrada, ya que aporta más del doble de calorías por gramo que los hidratos de carbono o las proteínas.
  • La mayoría de los niños suele incluir demasiadas grasas en su alimentación, lo que contribuye a originar problemas de salud tales como obesidad, colesterol alto y enfermedades cardiacas. Aunque los aceites de coco y de palma no contienen colesterol, son ricos en grasas saturadas y deberían evitarse.

Datos acerca de la fibra:

  • La fibra es la parte no digerible de los alimentos.
  • Existen dos tipos de fibra: Soluble e insoluble.
    • Fibra soluble - Se encuentra en alimentos tales como el salvado de avena o los frijoles secos y pueden bajar el colesterol en la sangre de algunas personas.
    • Fibra insoluble - Se encuentra en alimentos tales como el salvado de trigo y tiene muchos beneficios. Aunque no se ha demostrado que este tipo de fibra disminuya el nivel de colesterol, resulta útil para controlar el peso porque produce sensación de saciedad.

Datos acerca del sodio:

  • Contrariamente a la creencia popular, aunque la sal es el mayor contribuyente de sodio en nuestra dieta, sal y sodio no son lo mismo. Una cucharadita de sal de mesa contiene 2300 miligramos de sodio.

  • El sodio es un mineral necesario para mantener los líquidos del cuerpo y un correcto funcionamiento del sistema nervioso. Se encuentra en forma natural en algunos alimentos, pero la mayor parte del sodio de nuestra dieta proviene de los condimentos y los ingredientes que añadimos a la comida.

  • Aunque el sodio es esencial, la mayor parte de la gente consume más de lo que necesita. En algunas personas, el exceso de sodio en la dieta puede causar aumento de la presión sanguínea e incrementar el riesgo de cardiopatías o ataques cardiacos.

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