Osteoporosis

¿Qué es la osteoporosis?

La osteoporosis, o tejido óseo poroso, es una enfermedad en la que hay pérdida de masa ósea y destrucción del tejido óseo. Este proceso causa el debilitamiento de los huesos y los hace más propensos a quebrarse. Los huesos más frecuentemente afectados son las caderas, la columna vertebral y las muñecas.

¿Quiénes se ven afectados por la osteoporosis?

La osteoporosis afecta a más de 10 millones de norteamericanos, siendo las mujeres cuatro veces más propensas que los hombres a desarrollar la enfermedad. Otros 34 millones tienen disminución de la masa ósea y como resultado tienen mayor riesgo de padecer osteoporosis. La deficiencia de estrógenos es una de las principales causas de pérdida de masa ósea en las mujeres durante y después de la menopausia. Las mujeres pueden perder hasta el 20 por ciento de su masa ósea en los cinco o siete años posteriores a la menopausia.

Otros factores de riesgo para la osteoporosis:

Aunque no se conoce la causa precisa de la osteoporosis, existen muchos factores que contribuyen a su aparición, incluyendo los siguientes:

  • Envejecimiento
    Los huesos pierden densidad y se debilitan con la edad.
  • Raza
    Las mujeres caucásicas (de raza blanca) y asiáticas tienen mayor riesgo aunque la enfermedad puede afectar a todas las razas.
  • Peso
    La obesidad está relacionada con una mayor masa ósea, por lo que las personas de bajo peso y menor masa muscular presentan mayor riesgo de contraer la enfermedad.
  • Factores relacionados con el estilo de vida
    Los siguientes factores relacionados con el estilo de vida pueden aumentar las posibilidades de que una persona contraiga osteoporosis:
    • La inactividad física.
    • La cafeína.
    • El consumo excesivo de alcohol.
    • El fumar.
    • Una dieta pobre en calcio y vitamina D.
  • Ciertos medicamentos
  • Antecedentes familiares de enfermedades óseas

¿Cuáles son los síntomas de la osteoporosis?

La osteoporosis suele ser calificada como "enfermedad silenciosa" porque las personas que la padecen no notan ningún síntoma. Algunas pueden tener dolor en los huesos y en los músculos, en especial en la espalda. En ocasiones, una vértebra alterada puede provocar un dolor intenso, disminución de la altura o deformidad en la columna vertebral.

Rehabilitación para la osteoporosis:

Un programa de rehabilitación para la osteoporosis se diseña para atender a las necesidades de cada paciente en particular, dependiendo del tipo y la severidad de la enfermedad. La participación activa del paciente y su familia son fundamentales para el éxito del programa.

El objetivo de la rehabilitación es el de ayudar al paciente a recuperar el máximo nivel posible de funcionalidad e independencia y mejorar su calidad de vida general tanto en el aspecto físico como en los aspectos psicológico y social. La rehabilitación se centra en aliviar el dolor, evitar las fracturas y reducir al mínimo la pérdida ósea.

Para poder conseguir dichos objetivos los programas de rehabilitación para la osteoporosis pueden incluir lo siguiente:

  • Programas de ejercicios y acondicionamiento para aumentar la resistencia y mejorar el estado físico.
  • Técnicas para el control del dolor.
  • Consejo dietético para aumentar la ingestión de calcio y de vitamina D y reducir el consumo de cafeína y de alcohol.
  • Utilización de dispositivos de asistencia para mejorar la seguridad en el hogar.
  • Educación del paciente y su familia, en especial sobre la prevención de caídas.

El equipo de rehabilitación para la osteoporosis:

Los programas de rehabilitación para la osteoporosis se pueden llevar a cabo como paciente interno o en clínica externa. Muchos profesionales capacitados forman parte del equipo de rehabilitación de la osteoporosis, incluyendo algunos o todos de los siguientes:

  • Ortopeda / cirujano ortopédico.
  • Fisiatra.
  • Internista.
  • Enfermera o enfermero de rehabilitación.
  • Dietista.
  • Fisioterapeuta.
  • Terapeuta ocupacional.
  • Trabajador social.
  • Psicólogo / psiquiatra.
  • Terapeuta recreativo.
  • Capellán.
  • Terapeuta vocacional.

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