Acné

¿Qué es el acné?

El acné es una enfermedad crónica de los folículos pilosos y de las glándulas sebáceas. En el acné, las glándulas sebáceas están obstruidas, lo que produce granos y quistes.

El acné es muy común: casi el 80 por ciento de las personas en los EE.UU. entre el 11 y 30 años de edad se verán afectados por esta condición en algún momento. El acné empieza frecuentemente en la pubertad. Durante la pubertad, las hormonas sexuales masculinas (andrógenos) aumentan tanto en los niños como en las niñas, causando que las glándulas sebáceas se vuelvan más activas, lo cual provoca un aumento en la producción de sebo.

¿Cómo se desarrolla el acné?

Las glándulas sebáceas producen aceite (sebo) que normalmente viaja a través de los folículos pilosos hasta la superficie de la piel. Sin embargo, las células cutáneas pueden taponar los folículos, impidiendo que el aceite salga de las glándulas sebáceas. Cuando los folículos se taponan, empieza a crecer una bacteria de la piel (denominada Propionibacterium acnes, o P. acnes) dentro de los folículos, provocando su inflamación. El acné progresa de la siguiente manera:

  1. El bloqueo incompleto de los folículos pilosos provoca espinillas negras (puntos negros y semisólidos).
  2. El bloqueo completo de los folículos pilosos provoca acné miliar (puntos blancos y semisólidos).
  3. La infección y la irritación provocan la formación del acné miliar.

Con el tiempo, el folículo taponado se revienta, derramando aceite, células cutáneas y bacterias en la superficie de la piel. A su vez, la piel se irrita y empiezan a desarrollarse granos o lesiones. La lesión simple del acné se denomina comedón.

El acné puede ser superficial (granos sin abscesos) o profunda (cuando los granos inflamados empujan hacia dentro la piel, produciendo quistes llenos de pus que se rompen y provocan abscesos más grandes).

¿Qué causa el acné?

El aumento de los niveles hormonales durante la pubertad puede causar acné. Además, el acné es a menudo hereditario. Otras causas del acné pueden incluir las siguientes:

  • Cambios en los niveles hormonales durante el ciclo menstrual en las mujeres.
  • Ciertas drogas (como corticosteroides, litio y barbitúricos).
  • Aceite y grasa del cuero cabelludo, aceite mineral o de cocina y algunos cosméticos.
  • Bacterias en las espinillas.

El acné puede agravarse si se estrujan los granos o se frota la piel demasiado fuerte.

¿Cuáles son los síntomas del acné?

El acné puede producirse en cualquier parte del cuerpo. Sin embargo, el acné aparece más a menudo en zonas donde hay una alta concentración de glándulas sebáceas, incluyendo las siguientes:

  • La cara.
  • El pecho.
  • La parte superior de la espalda.
  • Los hombros.
  • El cuello.

A continuación se enumeran los síntomas y señales más comunes del acné. Sin embargo, cada adolescente puede experimentarlos de una forma diferente. Los síntomas pueden incluir:

  • Espinillas negras.
  • Acné miliar.
  • Lesiones llenas de pus que pueden ser dolorosas.
  • Nódulos (bultos elevados y sólidos).

Los síntomas del acné pueden parecerse a los de otras condiciones médicas. Siempre consulte con el médico de su hijo para el diagnóstico.

Tratamiento del acné:

La meta del tratamiento del acné es reducir al mínimo las cicatrices y mejorar la apariencia. El tratamiento específico será determinado por el médico de su hijo basándose en lo siguiente:

  • La edad de su hijo, su estado general de salud y su historia médica.
  • La gravedad del acné.
  • La tolerancia de su hijo a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Las expectativas para la trayectoria de la condición.
  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento del acné incluye la terapia con fármacos sistémicos o tópicos. Dependiendo de la gravedad del acné, el médico de su hijo puede recetarle medicamentos tópicos (medicamentos aplicados sobre la piel) o medicamentos sistémicos (medicamentos tomados por vía oral). En algunos casos, puede recomendarse una combinación de medicamentos tópicos y sistémicos.

Medicamentos tópicos para tratar el acné:

Los medicamentos tópicos de receta médica se recetan a menudo para tratar el acné. Los medicamentos tópicos pueden ser en forma de crema, gel, loción o solución. Entre los ejemplos se incluyen los siguientes:

Peróxido de benzoilo Mata la bacteria (P. acnes).
Antibióticos Ayudan a detener o disminuir el crecimiento de P. acnes y reducen la inflamación.
Tretinoína Detiene el desarrollo de nuevas lesiones de acné (comedones) y estimula la regeneración celular, destaponando los granos.
Adapaleno Disminuye la formación del comedón.

Medicamentos sistémicos para tratar el acné:

Los medicamentos sistémicos, o antibióticos orales, se recetan a menudo para tratar el acné de moderado a grave e incluyen los siguientes:

  • Doxiciclina
  • Eritromicina
  • Tetracilina

Tratamiento del acné severo, quístico o inflamatorio:

En casos de acné severo, quístico o inflamatorio que no se puede tratar con eficacia por otros métodos, puede recetarse isotretinoína (Accutane®), una droga de administración oral indicada para evitar la cicatrización profusa. La isotretinoína reduce el tamaño de las glándulas sebáceas que producen el aceite de la piel, aumenta la descamación y afecta los folículos pilosos, de este modo disminuyendo el desarrollo de lesiones por acné. Esta droga elimina el acné en el 85 por ciento de los casos. Sin embargo, la droga tiene graves efectos secundarios. Es fundamental conversar con el médico acerca de este medicamento.

La isotretinoína no debe suministrarse a mujeres gestantes o que puedan quedar embarazadas, porque existe una alta probabilidad de nacimientos con defectos congénitos de madres que tomaron esta medicación durante el embarazo. La isotretinoína también puede provocar aborto espontáneo o nacimiento prematuro. Debido a estos efectos y para minimizar la exposición fetal, se aprueba la isotretinoína para el mercado únicamente bajo un programa de restricción especial, aprobado por la Administración de Drogas y Alimentos (FDA, en inglés) de los Estados Unidos. Dicho programa se denomina iPLEDGE

El objetivo del programa iPLEDGE es prevenir embarazos en mujeres que toman isotretinoína e impedir que las mujeres embarazadas tomen esta medicación. Los requisitos del programa iPLEDGE incluyen:

  • La isotretinoína debe ser recetada únicamente por profesionales que estén registrados y activados
    en el programa iPLEDGE.
  • La isotretinoína sólo puede venderla una farmacia registrada y activada en iPLEDGE.
  • La isotretinoína sólo puede venderse a pacientes registrados en iPLEDGE y que cumplan con todos los requisitos de este programa
  • Se les solicita a las pacientes que pueden quedar embarazadas que usen un método para el control de la natalidad durante el mes anterior al tratamiento, durante el tiempo que éste dure y durante el mes posterior a finalizarlo.
  • Se requieren pruebas de embarazo antes, durante y después del tratamiento.

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