Dolores y Problemas del Cuello

¿Qué es el dolor de cuello?

Una foto de una radiografía de la cabeza
X-ray of the Head

El cuello está ubicado entre la cabeza y los hombros. Debido a su ubicación y extensión del movimiento, suele quedar desprotegido y expuesto a sufrir lesiones.

¿Cuál es la causa del dolor de cuello?

El dolor de cuello puede deberse a diferentes causas, desde lesiones hasta enfermedades inflamatorias. Las causas de los dolores y problemas del cuello pueden incluir las siguientes:

  • Lesiones (daño a los músculos, tendones y, o ligamentos).
  • Hernia de un disco cervical.
  • Artritis (por ejemplo, osteoartritis, artritis reumatoide).
  • Anomalías congénitas (presentes al nacer) de vértebras y huesos.
  • Tumores.

¿Cómo se diagnostica el dolor de cuello?

Además de un examen y una historia médica completa, los procedimientos para diagnosticar el dolor de cuello pueden incluir los siguientes:

  • Exámenes de sangre.
  • Rayos X - examen de diagnóstico que usa rayos invisibles de energía electromagnética para obtener imágenes de tejidos internos, huesos y órganos en una placa.
  • Imágenes por Resonancia Magnética (su sigla en inglés es MRI) - procedimiento de diagnóstico que utiliza una combinación de imanes grandes, radiofrecuencias y una computadora para producir imágenes detalladas de los órganos y las estructuras dentro del cuerpo; puede detectar a menudo daños o enfermedades en un ligamento o músculo circundante.
  • Tomografía computarizada (También llamada escáner CT o CAT.) - procedimiento de diagnóstico por imágenes que utiliza una combinación de rayos X y tecnología computarizada para producir imágenes transversales (a menudo llamadas "rebanadas") del cuerpo, tanto horizontales como verticales. Una tomografía computarizada muestra imágenes detalladas de cualquier parte del cuerpo, incluiyendo los huesos, los músculos, la grasa y los órganos. La tomografía computarizada muestra más detalles que los rayos X regulares.
  • Mielograma - procedimiento que consiste en la inyección de material colorante en el conducto raquídeo para que la estructura se pueda ver bien mediante rayos X.
  • Electromiograma (su sigla en inglés es EMG) - examen para evaluar la función muscular y nerviosa.

Tratamiento del dolor de cuello:

El tratamiento específico del dolor de cuello será determinado por su médico basándose en lo siguiente:

  • Su edad, su estado general de salud y su historia médica.
  • Qué tan avanzada está la condición.
  • Su tolerancia a determinados medicamentos, procedimientos o terapias.
  • Sus expectativas para la trayectoria de la condición.
  • Su opinión o preferencia.

El tratamiento puede incluir lo siguiente:

  • Medicamentos (para reducir la inflamación).
  • Medicación (para controlar el dolor).
  • Reposo.
  • Fisioterapia.
  • Collarín ortopédico o inmovilización del cuello.
  • Ejercicio.
  • Cirugía.

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